24/10/2020
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El cobre es vital para el cuerpo humano

El cobre es especialmente importante para el cuerpo humano. Como la mayoría de los seres vivos, los humanos necesitan, además de proteínas, grasas, carbohidratos, vitaminas y minerales, los llamados oligoelementos, que hacen honor a su nombre y solo tienen que ser absorbidos en cantidades extremadamente pequeñas.

Su trabajo es garantizar ciertos procesos bioquímicos y enzimáticos que son esenciales para nuestras vidas. Todos estos oligoelementos son esenciales, lo que significa que el cuerpo humano no puede sintetizar estos elementos por sí mismo, sino que tiene que absorberlos, a veces incluso diariamente, en cantidades suficientes a través de los alimentos, agua o incluso el aire. Uno de estos oligoelementos es el cobre.

Perfil del elemento químico “Cu”

La abreviatura del elemento químico ‘Cu’, se deriva del nombre latino “Cuprum”, que a su vez se llamó “ciprio” en la antigüedad porque era el “mineral de la isla griega de Chipre”.

Todo nuestro cuerpo contiene alrededor de (solo) 100 miligramos o 0.1 gramos. Los átomos de cobre se distribuyen principalmente en los huesos, pero también hay pequeñas cantidades de ellos en los músculos y en órganos como el hígado y el cerebro.

Este se absorbe en el intestino delgado, se une a la proteína de la sangre albúmina y se transporta al hígado.

Con respecto al metabolismo del cobre, nuestro hígado es el órgano más importante, ya que almacena temporalmente el elemento para luego liberarlo para su incorporación a las enzimas. Además, pasa del hígado a otros órganos utilizando la proteína “coeruloplasmina”.

Los compuestos de proteínas de cobre se necesitan con urgencia en el funcionamiento de los catalizadores para el ciclo del oxígeno y el transporte de cargas (flujo de corriente en el cerebro).

Un exceso produce óxidos biológicamente altamente dañinos para las células, que también se conocen como “radicales libres”.

Beneficios del cobre en el cuerpo humano

El cobre es necesario para fabricar pigmentos y glóbulos rojos. Estos últimos son absolutamente vitales porque tienen la tarea de suministrar oxígeno a todas las células del cuerpo.

También es compatible con la absorción de hierro de los alimentos, sin los cuales no podríamos producir la hemoglobina para los glóbulos rojos. Además, nuestro sistema inmunológico y la cicatrización de heridas no funcionarían sin este metal.

El cobre es incluso necesario para el crecimiento de la piel y el cabello y no menos importante para la formación de fibras nerviosas en nuestro sistema nervioso. Por último, y no menos importante, también lo necesitamos para las mitocondrias, que son las pequeñas plantas de energía en las células de nuestro cuerpo.

¿Cuanto cobre necesitamos?

Los adultos y adolescentes deben agregar hasta 1.5 miligramos de este metal a sus cuerpos todos los días. Cualquiera puede lograr esto fácilmente con una dieta equilibrada.

En la sangre de un adulto, el nivel de cobre normalmente está entre 74 y 131 microgramos por decilitro [µg / dl], en niños los valores son algo más bajos: 40 y 80 µg / dl.

Si la orina de un humano adulto se recoge durante 24 horas, este depósito no debe contener más de 60 µg.

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Causas y consecuencias de una deficiencia de cobre

Si sigue una dieta no muy saludable durante mucho tiempo o padece una enfermedad inflamatoria intestinal crónica, puede verse afectado por una deficiencia de cobre.

Los suplementos alimenticios que contienen zinc, si se consumen en grandes cantidades durante un largo período de tiempo pueden limitar la ingesta de cobre. Los niños que tienen una dieta unilateral, principalmente con productos lácteos, podrían tener una deficiencia.

Así como las enfermedades renales también pueden promover una deficiencia de cobre. Además, los esteroides y el aumento de los niveles de homocisteína en la sangre dificultan su absorción.

Sin embargo, la deficiencia de cobre es rara. Incluso antes del nacimiento, el feto almacena grandes cantidades de cobre de la sangre de la madre en el hígado porque será necesario con urgencia para el crecimiento de tejido y tejido conectivo, especialmente para los glóbulos rojos, y para el rápido crecimiento del tejido nervioso y la masa cerebral que vendrá después del nacimiento.

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Deterioro de los glóbulos rojos

  • Si hay una falta de cobre, la función y la vida útil de los glóbulos rojos están severamente restringidas. Como resultado, la persona afectada se siente constantemente debilitada y flácida, porque el suministro de oxígeno a las células ya no está garantizado adecuadamente.

Reduce la formación de colágeno con consecuencias

  • El tejido en su conjunto se ve afectado por la capacidad significativamente reducida de formar colágeno. Por ejemplo, esto afecta la sanación de heridas, pueden ocurrir trombosis, los huesos se ven afectados, los niveles de colesterol en la sangre aumentan y pueden ocurrir arritmias cardíacas.

Síndrome de Menkes

  • La tricopoliodistrofia (síndrome de pelo rizado de Menkes) es una forma especial de deficiencia de cobre. Es un defecto genético congénito que dificulta la absorción de cobre de los alimentos y, por lo tanto, causa una deficiencia crónica de cobre. El síndrome de Menkes no es curable porque no podemos intervenir en el genoma humano. Los síntomas de la enfermedad pueden aliviarse simplemente mediante un suministro muy alto permanente de cobre.

¿Qué sucede en caso de sobredosis de cobre?

Con una dieta sana y equilibrada, apenas se puede lograr un excedente de cobre. Sin embargo, esto es posible, por ejemplo, tomando cobre en forma de tableta.

La intoxicación por cobre se manifiesta a través de los siguientes síntomas:

  • Náuseas graves y, a veces, vómitos con sangre.
  • Diarrea y posiblemente heces con sangre.
  • Daño a la mucosa gástrica e intestinal.
  • Daño a los tejidos del hígado.
  • Destrucción de muchos glóbulos rojos.
  • Insuficiencia renal.
  • Calambres y coma.
  • Choque y fallo circulatorio hasta la muerte.

Dicha intoxicación grave por cobre es muy rara en adultos. Los niños, por otro lado, pueden experimentar intoxicación masiva con una dosis más baja.

Por ejemplo, ha habido casos en que los niños se han envenenado tanto al beber leche de una tetera de cobre o agua que ha estado en la tubería de cobre durante mucho tiempo que todas las funciones hepáticas se han colapsado, lo que resulta en la muerte.

En caso de intoxicación por cobre, el estómago, generalmente en el hospital, se enjuaga con una sustancia que impide que el cuerpo absorba más cobre. Las grandes pérdidas de líquido debido a la diarrea y los vómitos deben compensarse con infusiones.

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