25/10/2020
una lupa aumentando la palabra cáncer de un periodico

Cómo prevenir el cáncer de colon y recto

El cáncer de colon generalmente pasa desapercibido durante mucho tiempo. Los síntomas aparecen cuando el tumor ha alcanzado un cierto tamaño. Entonces puede interferir con el paso de los restos de comida. Como resultado, los movimientos intestinales cambian (estreñimiento, diarrea), y a menudo hay sangre en las heces.

Como cualquier cáncer, el tumor debilita todo el cuerpo. Por lo tanto, también se pueden presentar quejas inespecíficas, como bajo rendimiento, pérdida de peso no deseada y posiblemente fiebre leve.

Si el tumor ya se ha diseminado a otros órganos en una etapa avanzada (metástasis), pueden aparecer síntomas adicionales.

Pero tenga cuidado: los síntomas mencionados no son un signo claro de cáncer de colon, también pueden tener otras causas. Siempre debe consultar con su médico.

Esto es especialmente cierto cuando las personas relativamente jóvenes experimentan posibles síntomas de cáncer de colon, ya que es extremadamente raro en ellas.

Cáncer de colon: Síntomas

Cambios en las deposiciones

Muchos pacientes sufren alternativamente de estreñimiento y diarrea porque el tumor contrae el intestino: las heces inicialmente se acumulan frente al tumor.

Luego se licua por descomposición bacteriana y se excreta como diarrea a veces maloliente. Esta alternancia de estreñimiento y diarrea también se llama diarrea paradójica y es una señal de advertencia clásica de cáncer colorrectal.

El término cáncer colorrectal (carcinoma colorrectal) se refiere a un tumor maligno del colon o del recto que suele surgir de pólipos intestinales benignos. Hasta ahora, la única cura para el cáncer colorrectal es la cirugía. Otros métodos, como la quimioterapia o la radioterapia, a menudo respaldan el tratamiento.

Si las heces no deseadas también se excretan cuando desaparecen los gases, también puede ser una indicación de cáncer de colon. Ocurre cuando se reduce la tensión muscular del esfínter anal.

La razón de esto puede ser un cáncer de colon profundo, que atraviesa el músculo y por lo tanto interfiere con su función.

En personas mayores de 40 años, cualquier cambio en los hábitos de las heces que dure tres semanas debe verificarse con un médico.

Sangre en las heces

Un tumor maligno no es muy estable, es por eso que a menudo sangra. En el cáncer colorrectal, esta sangre se excreta junto con las heces. En la mayoría de los pacientes con cáncer colorrectal se encuentran mezclas de sangre en las heces.

Esta mezcla de sangre son a veces visibles a simple vista.

El color indica la ubicación del tumor: si el cáncer de colon se encuentra en el área del recto, la sangre en las heces aparece roja (sangre fresca). En otros casos, las heces son de color negro debido a la sangre más vieja (oscura).

Las heces oscuras indican sangrado en el tracto digestivo superior (estómago,duodeno).

Muchos pacientes con cáncer colorrectal excretan tan poca sangre que no se notan en las heces. Estas mezclas de sangre “invisibles” también se conocen como sangre oculta. Se puede demostrar con ciertas pruebas (por ejemplo, prueba de hemocultivo).

A pesar de su frecuencia, la sangre en las heces no es un signo específico de cáncer colorrectal. También puede haber otras causas. La mayor parte del residuo de sangre en las heces se debe a las hemorroides.

Por lo general, la sangre es de color rojo brillante y se almacena en las heces. La sangre del cáncer de intestino, por otro lado, se mezcla principalmente con las heces debido a las deposiciones.

Además de las hemorroides, las fuentes de sangrado en el esófago, el estómago o el duodeno también son posibles causas del sangrado en las heces, como por ejemplo, una úlcera estomacal).

Síntomas generales de cáncer colorrectal

El cáncer de colon también puede deteriorar el estado general de una persona. Por ejemplo, los afectados se sienten inusualmente cansados y débiles y no son tan eficientes como de costumbre. También la fiebre puede ser un signo de cáncer de colon.

Además, puede ocurrir que empiece a sufrir de anemia. Dado que el hierro es necesario para la formación del pigmento rojo de la sangre (hemoglobina), la anemia surge como resultado de la deficiencia de hierro.

Se manifiesta con síntomas como palidez, bajo rendimiento, fatiga y, en casos graves, falta de aliento.

Otro signo de cáncer colorrectal en etapas avanzadas es la pérdida de peso no deseada. Los médicos hablan de caquexia tumoral: debido al cáncer, el cuerpo descompone una gran cantidad de grasa y masa muscular. Los pacientes parecen cada vez más demacrados.

Más signos de cáncer colorrectal

Si el cáncer de colon se ha diseminado a otras partes del cuerpo (metástasis), pueden presentarse quejas adicionales. A menudo forma tumores hijos en el hígado (metástasis hepáticas).

Esto puede causar dolor en la parte superior derecha del abdomen, ictericia o aumento de los valores hepáticos en la sangre. Las metástasis pulmonares no son poco comunes en el cáncer de colon.

El cáncer de colon también puede continuar creciendo en el intestino y puede dañar la pared intestinal o el tejido circundante.

Un tumor grande, por ejemplo, puede estrechar el intestino para que los restos de comida ya no puedan pasar. Esto crea una obstrucción intestinal (íleo), una complicación grave del cáncer de colon.

En algunos casos, los pacientes informan de ruidos intestinales severos y distensión abdominal. Por supuesto, ambos también pueden ocurrir en personas sanas. Sin embargo, cuando tales síntomas se acumulan, a veces son signos de cáncer colorrectal.

Con el crecimiento adicional del tumor puede romper a través de la pared intestinal y peritonitis. Si las células cancerígenas en la cavidad abdominal se extienden al peritoneo, los que se conoce como carcinomatosis peritoneal.

dos niños con cáncer jugando sobre la cama

Cáncer rectal

El cáncer rectal generalmente se desarrolla a partir de células de las glándulas mucosas en la pared del recto. En términos de tejido fino, se habla del llamado adenocarcinoma.

En raras ocasiones, el cáncer rectal se desarrolla a partir de otros tipos de células. Si, por ejemplo, las células de tejido de soporte se degeneran y se convierten en células cancerígenas, se desarrolla sarcoma.

En contraste, un tumor neuroendocrino surge de las llamadas células neuroendocrinas. Estas provienen del sistema nervioso y liberan hormonas y otras sustancias mensajeras.

El cáncer rectal generalmente se extirpa quirúrgicamente. Dependiendo de la etapa del tumor, los pacientes también reciben radioterapia y/o quimioterapia.

Cáncer de colon: causas y factores de riesgo

El cáncer de colon generalmente surge de crecimientos benignos de la mucosa intestinal. En muchas personas, estos llamados pólipos intestinales permanecen inofensivos. En otros, por otro lado, se convierten en cáncer colorrectal.

Los pólipos de colon generalmente surgen de las células de las glándulas mucosas en la pared intestinal. Esto los convierte en un llamado adenoma.

El cáncer colorrectal, que se desarrolla a partir de estos adenomas benignos, es uno de los adenocarcinomas (carcinoma = tumor canceroso). Los pólipos de colon y los tumores cancerígenos resultantes de otros tipos de células se desarrollan con menos frecuencia.

El desarrollo de la mucosa intestinal normal, la formación de pólipos y el desarrollo de cáncer de colon es lento: lleva años.

Se desencadena por diversos factores de riesgo. Entre otras cosas, ciertos hábitos nutricionales y de estilo de vida y factores hereditarios se encuentran entre las posibles causas del cáncer colorrectal.

Dieta y estilo de vida

Una dieta baja en fibra, alta en grasas y rica en carne (especialmente mucha carne roja y salchichas procesadas) aumenta el riesgo de cáncer de colon. Estos alimentos pasan a través de los intestinos más lentamente que los alimentos ricos en fibra a base de plantas.

La falta de ejercicio y el sobrepeso también favorecen el desarrollo de cáncer de colon. Además, el alcohol y la nicotina aumenta el riesgo de cáncer colorrectal (y otros tipos de cáncer).

hombre rodeado de humo de tabaco

Factores genéticos

En algunos casos, el cáncer de colon es hereditario. Se puede observar que los familiares de primer grado (padres, hijos, hermanos) de pacientes con cáncer colorrectal desarrollan este tipo de cáncer con más frecuencia que otras personas.

Hay predisposiciones genéticas que no aumentan directamente el riesgo de cáncer colorrectal, pero hacen que los afectados sean más sensibles a los factores de riesgo de cáncer colorrectal (como los alimentos ricos en carne).

La combinación de herencia y estilo de vida es el desencadenante del desarrollo del cáncer de colon.

Por otro lado, hay cambios genéticos (mutaciones) que promueven directamente la formación de un tumor maligno en el intestino. Se sabe que algunas enfermedades hereditarias aumentan el riesgo de cáncer de colon.

Dos ejemplos:

  • HNPCC (síndrome de cáncer de colon hereditario no poliposo o síndrome de Lynch): Esta es la forma más común de cáncer colorrectal hereditario. Debido a mutaciones, varios sistemas de reparación del material genético son defectuosos. Esto aumenta significativamente el riesgo de cáncer de colon y otros tipos de cáncer (como el cáncer de útero, de ovario y de estómago).
  • PAF (poliposis adenomatosa familiar): En esta enfermedad rara, se forman innumerables pólipos en todo el intestino. Es muy probable que el cáncer de colon se desarrolle a partir de ellos a lo largo de los años. Por esta razón, los afectados deben realizarse chequeos regulares para el cáncer de colon desde la infancia. Las secciones intestinales preventivas a menudo se extirpan quirúrgicamente para prevenir el cáncer de colon en la PAF.

Otros factores de riesgo para el cáncer colorrectal

La edad también tiene un impacto importante: cuanto mayor sea, mayor será el riesgo de cáncer de colon. El 90 por ciento de todos los carcinomas de colon ocurren después de los 50 años.

El cáncer de colon genéticamente más raro, sin embargo, a menudo ocurre a una edad temprana. Por ejemplo, las personas que desarrollan cáncer de colon a la edad de 30 años generalmente pueden encontrar los cambios genéticos típicos.

El riesgo de cáncer de colon también aumenta si alguien tiene una enfermedad inflamatoria intestinal. Las personas con colitis ulcerosa se ven particularmente afectadas: ya que su colon está inflamado crónicamente.

Cuanto mayor es la inflamación y mayor es la duración de la enfermedad, mayor es el riesgo de cáncer de colon.

El riesgo de cáncer de colon también puede aumentar en la enfermedad de Crohn. Esto es especialmente cierto si la inflamación crónica afecta el intestino grueso (pero generalmente se limita a la última sección del intestino delgado).

Las personas con diabetes tipo 2 tienen niveles elevados de insulina en la sangre en las primeras etapas de la enfermedad. Según los médicos, estos son responsables del hecho de que el riesgo de cáncer de colon aumente aproximadamente tres veces.

La insulina generalmente promueve el crecimiento y la multiplicación de las células, incluidas las células cancerígenas.

Factores protectores del cáncer de colon

Además de los factores de riesgo para el cáncer colorrectal mencionados, también hay factores influyentes que protegen contra el cáncer. Esto incluye actividad física regular y una dieta alta en fibra y baja en carne.

El ejercicio y la fibra estimulan las deposiciones. Los residuos de comida se transportan más rápido a través del intestino. Esto significa que las toxinas en las heces pueden actuar en la mucosa intestinal, lo que reduce el riesgo de cáncer de colon.

Cáncer de colon: exámenes y diagnóstico

Si sospecha que tiene cáncer colorrectal, primero debe comunicarse con su médico de familia. Si una colonoscopia lo confirma, le derivará a un especialista en gastroenterología.

El médico primero hablará con usted en detalle para recopilar su historial médico. También recopila información que lo ayudará a evaluar mejor la probabilidad de cáncer de colon.

Las posibles preguntas del médico en la entrevista de anamnesis son:

  • ¿Ha cambiado su digestión (por ejemplo, estreñimiento o diarrea)?
  • ¿Ha notado rastros de sangre en las heces?
  • ¿Alguien de su familia ya tiene cáncer de colon?
  • ¿Alguien en su familia sufre o tiene otros tipos de cáncer como el de mama, ovario o cáncer cervical?
  • ¿Has perdido peso sin querer?
  • ¿Fumas y bebes alcohol? ¿Con qué frecuencia comes carne?

Examen fisico

Luego, el médico lo examinará físicamente. Entre otras cosas, escuchará tu estómago con el estetoscopio y lo sentirá con sus manos. Con el cáncer de colon, el examen táctil a veces puede ser doloroso.

Un examen particularmente importante para la sospecha de cáncer de colon es el llamado examen rectal digital (DRE). No es raro que se desarrolle cáncer de colon en esta sección.

Examen de sangre en las heces

A menudo se usa una muestra de heces para verificar si hay sangre en las heces que no es visible a simple vista (sangre oculta).

Prueba inmunológica de heces (i-FOBT)

Desde hace algún tiempo, los médicos han estado utilizando la llamada prueba inmunológica de heces (i-FOBT), que es muy sensible a la sangre en las heces.

Puede distinguir entre sangre humana y animal (cuando come carne cruda) en las heces. Esto se hace usando anticuerpos que solo se unen a la sangre humana.

Sin embargo, esta prueba no dice nada sobre la fuente de sangre humana en las heces. Por ejemplo, también podría ser positivo para hemorragias nasales, encías sangrantes o hemorragias hemorroides.

Por el contrario, no todos los tumores intestinales sangran, o al menos no de forma continua. Incluso si la prueba es negativa, los tumores cancerígenos aún pueden estar presentes en el intestino (resultado falso negativo).

Por lo tanto, la colonoscopia es siempre la alternativa más segura.

prueba de sangre oculta

La prueba de hemocultivo utilizada anteriormente ha sido reemplazada en gran medida por la prueba inmunológica de heces. La prueba de hemocultivo también comienza con sangre animal y algunas verduras.

Los pacientes que, por ejemplo, habían comido carne cruda antes de tomar una muestra recibieron un resultado de falso positivo. Los falsos negativos son posibles si el paciente ha consumido mucha vitamina C o si el tumor cancerígeno en el intestino (simplemente) no está sangrando.

Ya sea una prueba inmunológica de heces o una prueba de hemocultivo: si se sospecha cáncer de colon, también se realiza una colonoscopia.

Colonoscopia

La colonoscopia es el examen más significativo si sospecha que pueda sufrir cáncer de colon. El intestino se examina con un instrumento tubular (endoscopio) equipado con una cámara pequeña y una fuente de luz. El interior del intestino se puede iluminar y ver en un monitor.

Como parte de la colonoscopia, el médico también puede extirpar pólipos intestinales con un asa. También es posible tomar muestras de tejido (biospia) de áreas sospechosas de la mucosa intestinal.

Las muestras de tejido se examinan histológicamente en el laboratorio. De esta manera, el cáncer colorrectal se puede identificar o excluir de manera confiable.

El médico le da al paciente un laxante para prepararse para el examen. Solo cuando se vacía el intestino se puede examinar bien mediante colonoscopia.

Alternativas a la colonoscopia

Si la colonoscopia normal no se puede realizar por alguna razón, el médico puede cambiar a una colonoscopia virtual o rectoscopia/sigmoidoscopia.

En el caso de la colonoscopia virtual, se realiza una tomografía computarizada (TC). A partir de sus imágenes, un ordenador puede calcular una imagen tridimensional del intestino y mostrarla gráficamente.

Para que la pared intestinal se evalúe de forma segura, el paciente primero debe vaciar su intestino completamente con laxantes (como con una colonoscopia normal).

Una desventaja de la colonoscopia virtual es que no proporciona un resultado tan preciso como la colonoscopia normal. Además, los pólipos no pueden extraerse ni tomarse muestras de tejido durante el examen. Por lo tanto, aún puede ser necesario hacerse una colonoscopia o cirugía.

El sigmoidoscopio es el reflejo del recto con un endoscopio. En sigmoidoscopia , la sección del recto (asa intestinal en forma de S) frente al recto también se examina con un endoscopio.

A diferencia de la colonoscopia normal, no se examina todo el colon. El resultado de la investigación es, por lo tanto, limitado.

medicinas en el hospital

Nuevas investigaciones sobre el cáncer colorrectal

Una vez que se ha realizado el diagnóstico de cáncer de colon, los exámenes adicionales deben mostrar hasta qué punto el cáncer ha progresado (etapas del cáncer de colon):

  • Examen de ultrasonido rectal (ecografía): Se puede usar para determinar qué tan lejos se ha diseminado el tumor en la pared intestinal.
  • Ultrasonido (ecografía) de la cavidad abdominal: Estos ultrasonidosse fijan en las metástasis hijas, especialmente en el hígado. También se examinan otros órganos abdominales (bazo, riñones, páncreas).
  • Tomografía computarizada (TC): Aquí también se buscan metástasis de cáncer colorrectal, por ejemplo, en los pulmones o el hígado. La llamada angiografía por TC también es útil: los vasos sanguíneos se pueden visualizar y evaluar con mucha precisión utilizando medios de contraste y TC.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM): Al igual que la TC, la IRM también permite una representación muy exacta de diferentes tejidos y órganos. Aquí también se pueden identificar metástasis y se puede determinar la ubicación exacta y la diseminación del tumor (importante para la operación). La ventaja de la resonancia magnética es que, a diferencia de la TC, no funciona con rayos X.
  • Radiografía de tórax: Una radiografía de tórax ayuda a detectar asentamientos hijos (metástasis) en los pulmones.

Además, el médico mide regularmente los llamados marcadores tumorales en la sangre de los pacientes con cáncer de colon. Los marcadores tumorales son sustancias que se forman cada vez más por tumores y se liberan en la sangre.

En el caso del cáncer de colon, el “antígeno carcinoembrionario” (CEA) puede aumentar en la sangre. Sin embargo, no es adecuado para la detección temprana del cáncer de colon (las células sanas del colon también producen CEA).

El nivel de CEA ayuda a evaluar el curso de la enfermedad y el éxito de la terapia.

Después de la extirpación quirúrgica del tumor, los valores de CEA caen dentro del rango normal. Si hay una recaída, el valor aumenta nuevamente. Al determinar regularmente el valor de CEA, una recaída puede reconocerse temprano.

Si se sospecha cáncer colorrectal hereditario (HNPCC, PAF y otras formas raras), se lleva a cabo asesoramiento y pruebas genéticas. La composición genética del paciente se examina en busca de cambios genéticos característicos (mutaciones).

Si la prueba genética realmente diagnostica cáncer colorrectal hereditario, el médico también puede ofrecer asesoramiento genético y una prueba genética a familiares cercanos (padres, hermanos, hijos).

Así es como puede determinar si también tiene un riesgo genéticamente mayor de cáncer de colon. Si es así, son útiles los chequeos regulares con colonoscopia.

Las etapas del cáncer colorrectal

Dos sistemas son comunes para la clasificación del cáncer de intestino: primero está la llamada estadificación TNM. Se puede usar para casi todos los tumores y describe la propagación del tumor.

La estadificación TNM se puede utilizar para clasificar el cáncer en ciertas etapas de cáncer colorrectal de acuerdo con la UICC (Unión internacional contra el cáncer).

Estadificación TNM

TNM es una abreviatura de los siguientes tres términos:

  • T para tumor: Este parámetro indica la propagación del tumor. Se basa en la llamada profundidad de infiltración (es decir, qué tan profundo ha penetrado el tumor en el tejido).
  • N para ganglios (ganglios linfáticos): Este parámetro especifica si las células cancerígenas afectan y a cuántos ganglios linfáticos.
  • M para metástasis (tumores hijas): Este factor indica si y cuántas metástasis están presentes en partes más distantes del cuerpo.

Se asigna un valor numérico para cada una de estas tres categorías. Cuanto más avanzada es la enfermedad, mayor es el valor numérico.

Etapas del cáncer de colon según UICC

Las etapas del cáncer colorrectal de la UICC se basan en la clasificación TNM. Dependiendo de la extensión del tumor, el cáncer colorrectal se asigna a una etapa UICC específica en cada paciente. El pronóstico del paciente también se puede estimar aproximadamente en función de la etapa UICC.

Un paciente con un tumor avanzado (T4) de acuerdo con la clasificación TNM todavía se encuentra en el estadio II de la UICC, siempre que no haya asentamientos hijos en los ganglios linfáticos u otros órganos (N0, MO). Por otro lado, un paciente con metástasis a distancia comprobada (M1) siempre se encuentra en la etapa IV del cáncer de colon más grave.

Cáncer de colon: tratamiento

Si el cáncer colorrectal se descubre a tiempo, es decir, antes de que se formen asentamientos hijos en el cuerpo, a menudo es curable.

La terapia exacta para el cáncer colorrectal depende inicialmente de qué parte del intestino está afectada. Existen diferencias fundamentales entre el tratamiento del cáncer de colon y el del cáncer de recto.

El plan de terapia exacto para el cáncer de colon depende de varios factores en casos individuales: por lo tanto, importa dónde se encuentra el tumor, qué tan grande es y si ya se ha diseminado a otras partes del cuerpo (etapa del tumor).

La edad y el estado general del paciente también influyen en la planificación de la terapia.

Cirugía

El tratamiento más importante para el cáncer de colon es la cirugía: la parte afectada del intestino se corta con un margen de seguridad (es decir, el tejido circundante). Luego, el cirujano cose los extremos intestinales.

En el cáncer de colon, es muy raro tener una salida intestinal artificial de forma permanente o temporal.

Junto con la sección afectada del intestino, también se extirpan los ganglios linfáticos adyacentes. Ambos, el intestino y los ganglios linfáticos, se examinan cuidadosamente en el laboratorio.

En el caso del tejido intestinal, uno verifica si el tumor ha sido completamente cortado. Al extraer los ganglios linfáticos, se verifica si las células cancerígenas ya se han diseminado.

En las primeras etapas de la enfermedad, la cirugía suele ser suficiente como único tratamiento: el cáncer de colon se puede curar cortando completamente el tumor. En etapas más avanzadas, también se hacen intentos para extirpar el tumor lo más completamente posible.

Los tumores de la hija, como las metástasis hepáticas, a menudo se pueden extirpar quirúrgicamente. Sin embargo, en casos individuales, esto depende en gran medida de la ubicación y el número de metástasis. Además, generalmente se necesitan tratamientos adicionales para el cáncer de colon avanzado.

Quimioterapia para el cáncer de colon

Con el cáncer de colon avanzado, muchos pacientes reciben quimioterapia además de cirugía.

Esto se debe a que existe un riesgo muy alto de que ocurra una recaída (recurrencia) a pesar de la extirpación completa del tumor: a menudo ya han distribuido células cancerígenas individuales en el cuerpo. Por lo tanto, la quimioterapia es necesaria.

El paciente recibe medicamentos especiales contra el cáncer, llamados citostáticos. Inhiben el crecimiento de las células cancerígenas o las dañan directamente, haciendo que perezcan.

Los citostáticos se administran a intervalos regulares, ya sea como infusión o en forma de tabletas. La terapia dura aproximadamente medio año.

Los citostáticos actúan sobre todas las células que crecen rápidamente. Esto incluye no solo las células cancerígenas, sino también muchas células sanas, por ejemplo, en el revestimiento del tracto digestivo y las células de la raíz del cabello.

Los posibles efectos secundarios de la quimioterapia incluyen náuseas, vómitos, diarrea y pérdida de cabello.

Radioterapia para el cáncer colorrectal

La radioterapia es particularmente importante para el cáncer colorrectal si el tumor se encuentra en el recto (cáncer rectal). Por el contrario, no es estándar para el cáncer de colon (carcinoma de colon).

A lo sumo, puede ser útil para combatir específicamente las metástasis en los huesos o el cerebro.

Medicación dirigida

En algunos casos, el cáncer de colon avanzado también se inicia con una terapia dirigida: el paciente recibe medicamentos que se dirigen a las características específicas del tumor.

Por lo tanto, solo son adecuados para pacientes cuyo tumor tiene esas características. Esto se puede determinar examinando cuidadosamente una muestra del tumor en el laboratorio.

Un ejemplo de medicamentos dirigidos son los llamados anticuerpos del receptor de EGFR (como cetuximab o panitumumab): en nueve de cada diez casos de cáncer de colon, se encuentran sitios de acoplamiento (receptores) para el factor de crecimiento epidérmico (EGFR) en la superficie de las células tumorales.

Esto se puede prevenir con los anticuerpos del receptor de EGF: los medicamentos ocupan los sitios de acoplamiento de EGFR. El factor de crecimiento ya no puede acoplarse: el crecimiento del tumor se ralentiza.

Otros medicamentos dirigidos que se pueden usar en ciertos casos de cáncer colorrectal son los anticuerpos VEGF (como el bevacizumab): la abreviatura VEGF significa “factor de crecimiento endotelial vascular”.

Esta sustancia asegura que se formen nuevos vasos sanguíneos (angiogénesis), que suministran al tumor nutrientes y oxígeno.

Los anticuerpos contra el VEGF se denominan inhibidores de la angiogénesis: inhiben el factor de crecimiento VEGF y, por lo tanto, la nueva formación de vasos sanguíneos que promueven tumores. El tumor cancerígeno ya no recibe suficiente sangre para poder propagarse más.

Cáncer de colon: curso de la enfermedad y pronóstico

El curso de la enfermedad y el pronóstico del cáncer colorrectal dependen de manera crucial de la etapa en que se descubre y se trata el tumor. La calidad de la atención quirúrgica también juega un papel importante.

El tratamiento es seguido muy de cerca, eso sirve para detectar una posible recaída (recaída) lo antes posible.

dibujo sobre no rendirse a causa del cáncer

Exámenes de seguimiento

El médico tratante elaborará un plan de atención de seguimiento individual para cada paciente con cáncer de colon: el paciente debe aparecer a intervalos regulares para los exámenes de seguimiento durante un período de cinco años.

Estos exámenes incluyen, por ejemplo, una consulta médico-paciente, un examen físico, la determinación del marcador tumoral CEA en la sangre, una colonoscopia (colposcopia), exámenes de ultrasonido de la cavidad abdominal y una tomografía computarizada de la cavidad abdominal y el tórax.

El médico informa al paciente cuándo debe realizarse el examen.

Posibilidades de recuperación

Si el cáncer de colon es curable depende de manera crucial de la etapa de la enfermedad. Si el tumor se descubre y se trata temprano, es curable. Sin embargo, las posibilidades de cura del cáncer de colon disminuyen cuanto más avanzado es el tumor.

Si el peritoneo se extiende sobre un área grande (carcinosis peritoneal), el tiempo medio de supervivencia de los pacientes es incluso menor que para otras metástasis (por ejemplo, en el hígado).

Esperanza de vida

La esperanza de vida del cáncer de colon ha aumentado en los últimos años. Esto se debe al programa preventivo que se introdujo: a partir de cierta edad, se planifican controles regulares del cáncer de colon.

Por lo tanto, el cáncer colorrectal a menudo se puede descubrir en una etapa temprana. Las mejores opciones de terapia también contribuyen a aumentar la esperanza de vida de los pacientes con cáncer de colon.

En general, la esperanza de vida del cáncer de colon depende de la etapa de la enfermedad. Por lo general, se administra con la llamada tasa de supervivencia a cinco años. Este es el porcentaje de pacientes que aún están vivos cinco años después del diagnóstico. El requisito previo para esto es, por supuesto, que el tratamiento haya tenido lugar.

Etapa final

Desafortunadamente, las personas con cáncer de colon en la etapa más alta tienen un pronóstico muy pobre con una tasa de supervivencia a cinco años de solo alrededor del cinco por ciento.

En esta situación, la curación (enfoque de terapia curativa) generalmente ya no es posible. Los pacientes luego reciben tratamiento paliativo. El objetivo principal es aliviar los síntomas del paciente y así mejorar su calidad de vida.

A veces, la quimioterapia también se usa para tratar de prolongar la supervivencia, pero los pacientes con cáncer de colon deben ser conscientes de que la quimioterapia no los curará.

En esta etapa, la esperanza de vida es de aproximadamente 12 meses sin tratamiento y hasta 24 meses con tratamiento.

La detección del cáncer de colon

El cáncer de colon a menudo solo se reconoce cuando está avanzado. Entonces, las posibilidades de una cura no son tan buenas como en las primeras etapas.

Por eso los chequeos son muy importantes. Esto es especialmente cierto si alguien tiene factores de riesgo conocidos para el cáncer colorrectal, como el sobrepeso o antecedentes de cáncer en su familia.

Como parte de la evaluación legal del cáncer de colon, las compañías de seguros de salud pagan ciertos exámenes a ciertos intervalos para pacientes de 50 años o más. Esto incluye, por ejemplo, un examen de las heces en busca de sangre “oculta” y una colonoscopia.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *