06/05/2021
dos chicas posando junto a las vías del tren al atardacer

¿Es posible aumentar la altura después de los 18 años?

Mucha gente está descontenta con su altura una vez pasados los 18 años de edad. Pero, ¿se puede hacer algo al respecto?

Si ha hecho esta pregunta, no está solo. Algunos afirman que una buena nutrición o ejercicios especiales pueden aumentar su estatura siendo adulto.

Este artículo analiza si es posible aumentar su altura después de los 18 años.

¿Qué determina tu altura?

Antes de discutir si es posible cambiar su altura siendo adulto, es importante considerar qué determina su altura en primer lugar.

La respuesta fácil es la genética, pero esa no es toda la historia.

Estudiar a gemelos es una forma en que los científicos determinan hasta qué punto la genética afecta la altura corporal ( 1 ).

En general, la altura de los gemelos está altamente correlacionada. Esto significa que si uno de los gemelos es alto, es probable que el otro también lo sea ( 2 ).

Según estudios en gemelos, se estima que entre el 60% y el 80% de la diferencia de altura entre las personas se debe a la genética ( 2 3 4 ).

El otro 20-40% se debe a factores ambientales como la nutrición ( 5 ).

Las tendencias en altura en todo el mundo ayudan a demostrar la importancia de la nutrición y los factores de estilo de vida.

Un enorme estudio que incluyó a 18,6 millones de personas informó cambios en la altura durante el último siglo.

El estudio encontró que en muchos países, la persona promedio era más alta en 1996 que en 1896 ( 6 ).

La mejor ingesta nutricional en estos países puede ser la causa de este cambio.

RESUMEN:

Los científicos estiman que las diferencias de estatura son aproximadamente del 60 al 80% debido a la genética y del 20 al 40% debido a factores ambientales como la nutrición. En muchos países, la altura media ha aumentado durante el último siglo.

Para la mayoría, la altura no aumentará después de los 18 años

Incluso con una dieta saludable, la altura de la mayoría de las personas no aumentará después de los 18 a los 20 años.

El siguiente gráfico muestra la tasa de crecimiento desde el nacimiento hasta los 20 años. Como puede ver, las líneas de crecimiento caen a cero entre los 18 y los 20 años ( 7 8 ).

Healthline

La razón por la que su altura deja de aumentar son sus huesos, específicamente sus placas de crecimiento.

Las placas de crecimiento, o placas epifisarias, son áreas de cartílago especializado cerca del final de los huesos largos.

Los aumentos de altura se deben principalmente al alargamiento de los huesos largos, ya que las placas de crecimiento aún están activas o “abiertas”.

Cerca del final de la pubertad, los cambios hormonales hacen que las placas de crecimiento se endurezcan o “cierren” y se detenga el alargamiento de los huesos ( 9 ).

Las placas de crecimiento se cierran alrededor de los 14 y 16 años en las mujeres y entre los 14 y 19 años en los hombres ( 10 ).

Aunque el verdadero crecimiento de los huesos largos no ocurre en la mayoría de los adultos, son típicas algunas ligeras variaciones diarias en la altura.

La causa de esta variación a lo largo del día es la ligera compresión de los discos de la columna vertebral ( 11 12 ).

Las actividades diarias afectan el cartílago y el líquido de la columna y provocan ligeras reducciones de altura a medida que avanza el día ( 11 12 , 13 ).

Esta pérdida de altura durante el día puede ser de hasta 1,5 cm ( 14 15 16 ).

Algunas investigaciones han indicado que la altura de los discos de la columna vertebral puede seguir aumentando durante la edad adulta joven, pero el impacto en la altura general es mínimo ( 17 ).

RESUMEN:

Para la mayoría de las personas, la altura no aumentará después de los 18 a los 20 años debido al cierre de las placas de crecimiento en los huesos. La compresión y descompresión de los discos de la columna provocan pequeños cambios de altura a lo largo del día.

Ningún ejercicio o técnica de estiramiento puede aumentar tu estatura

Un mito común sobre la altura es que ciertos ejercicios o técnicas de estiramiento pueden hacerte crecer más.

Muchas personas afirman que actividades como colgarse, escalar, usar una tabla de inversión y nadar pueden aumentar su altura.

Desafortunadamente, no existe una buena evidencia que respalde estas afirmaciones.

Es cierto que tu altura varía levemente a lo largo del día debido a la compresión y descompresión de los discos cartilaginosos de tu columna ( 12 ).

Al descomprimir sus discos, algunas de estas actividades podrían aumentar temporalmente su altura en un grado muy pequeño ( 18 ).

Sin embargo, este no es un cambio real de altura, ya que cualquier cambio se revierte rápidamente ( 12 , 13 19 ).

RESUMEN:

Los ejercicios y técnicas que prometen aumentar su estatura siendo adulto no están respaldados por la ciencia. Pueden dar lugar a pequeños cambios temporales de altura, pero estos efectos no son duraderos.

El ejercicio (incluido el levantamiento de pesas) probablemente no afectará su altura

A muchas personas les preocupa que el ejercicio, especialmente el levantamiento de pesas, pueda ser perjudicial para su altura.

Parte de esta preocupación es específica de los niños y adolescentes, cuyas placas de crecimiento no se han cerrado.

El cartílago de las placas de crecimiento es más débil que el hueso maduro que se forma durante la edad adulta y podría potencialmente dañarse más fácilmente.

Sin embargo, la mayoría de las investigaciones muestran que el entrenamiento con pesas es seguro y beneficioso para todas las edades, siempre que esté debidamente supervisado.

Además, los estudios han demostrado que el entrenamiento con pesas antes de la edad adulta no disminuye el crecimiento ( 20 ).

La mayoría de los médicos y expertos en medicina deportiva también están de acuerdo en que no es necesario evitar el entrenamiento con pesas en niños y adolescentes.

Un estudio preguntó a 500 expertos en medicina deportiva si se debe evitar el levantamiento de pesas hasta que se cierren las placas de crecimiento de una persona ( 21 ).

El 85% de los expertos dijo que no es necesario evitar el levantamiento de pesas, y solo el 10% opinó que puede ser mejor evitar el entrenamiento con pesas.

Además, otra investigación muestra que las preocupaciones principales de las lesiones por entrenamiento con pesas son la falta de supervisión o el uso inadecuado del equipo ( 22 23 ).

En los adultos, las placas de crecimiento se han cerrado y se han vuelto más fuertes que durante la niñez. Debido a esto, el riesgo de daño de la placa de crecimiento no es una preocupación importante.

De hecho, el levantamiento de pesas puede provocar una compresión menor de los discos vertebrales en adultos. Sin embargo, esto es reversible y también ocurre durante las actividades diarias normales ( 13 16 , 19 24 ).

Una posible causa de preocupación son las lesiones como la hernia discal.

En este caso, el tamaño y la salud de los discos de la columna vertebral pueden verse comprometidos y es posible que se produzca una ligera disminución de la altura ( 17 ).

RESUMEN:

Con la supervisión y la técnica adecuadas, el levantamiento de pesas es seguro para todas las edades. No parece afectar la altura antes o durante la edad adulta. Sin embargo, las lesiones en los discos podrían ocasionar pequeñas reducciones de altura.

grupo de amigos mirando las montañas

Un estilo de vida saludable antes de los 18 años puede ayudarlo a alcanzar su potencial de altura

Aunque es posible que no pueda cambiar su altura sustancialmente como adulto, hay cosas que puede hacer para maximizar su potencial de altura en su adolescencia.

En general, desea asegurarse de que está comiendo lo suficiente y que no tiene deficiencia de vitaminas o minerales.

Si bien muchos niños comen lo suficiente (o incluso demasiado), la calidad de la dieta suele ser deficiente ( 25 ).

Debido a esto, muchas personas en la sociedad moderna tienen deficiencia de nutrientes importantes como la vitamina D y el calcio ( 26 ).

Estos nutrientes son muy importantes para el crecimiento óseo y la salud en general ( 27 28 ).

El calcio de la dieta altera la producción de hormonas de una manera que beneficia a los huesos. La vitamina D también puede mejorar la salud ósea ( 29 30 ).

Una excelente manera de combatir las deficiencias de nutrientes y promover un crecimiento óseo óptimo es aumentar la ingesta de frutas y verduras ( 31 32 ).

Comer suficiente proteína también es esencial para la salud ósea, aunque algunas personas se han preguntado si la ingesta alta de proteínas puede dañar los huesos.

Sin embargo, un gran análisis de 36 estudios encontró que una mayor ingesta de proteínas no es dañina para los huesos. De hecho, una mayor ingesta de proteínas fue beneficiosa para la densidad ósea de la columna ( 33 ).

Una forma de aumentar la ingesta de proteínas es intentar consumir al menos 20 gramos de proteína cada vez que coma.

Buenas fuentes de proteínas incluyen huevos, aves, carnes magras y lácteos. La soja y otras legumbres también son ricas en proteínas.

Si bien una nutrición adecuada durante la infancia es esencial para alcanzar su mayor altura, puede haber diferencias entre hombres y mujeres.

Algunas investigaciones han demostrado que los factores ambientales, como la nutrición, pueden desempeñar un papel más importante en la altura de las mujeres que de los hombres.

Esto puede deberse en parte a las diferencias en el acceso a los alimentos y la atención médica o las tasas más altas de osteoporosis en las mujeres ( 34 ).

Otras opciones de estilo de vida, como no fumar, también podrían beneficiar su altura durante el desarrollo ( 35 ).

Sin embargo, es importante recordar que, si bien los factores del estilo de vida durante la infancia pueden afectar la altura, la altura final de una persona todavía se debe principalmente a la genética.

RESUMEN:

Comer lo suficiente y evitar las deficiencias de nutrientes durante la niñez y la adolescencia puede ayudar a maximizar su potencial de crecimiento.

Algunas condiciones médicas pueden hacer que la altura de un adulto aumente

Aunque la mayoría de los adultos no crecerán más después de los 18 o 20 años, existen excepciones a esta regla.

Primero, el cierre de las placas de crecimiento puede retrasarse en algunos individuos ( 36 , 37 ).

Si las placas de crecimiento permanecen abiertas después de los 18 o 20 años, lo cual es poco común, la altura podría seguir aumentando.

En segundo lugar, algunos sufren de gigantismo. Esta condición causa un crecimiento excesivo, a menudo debido a una producción excesiva de hormona del crecimiento (GH) ( 38 ).

Sin embargo, estos individuos generalmente solo aumentan de altura hasta que sus placas de crecimiento se cierran alrededor de los 22 años ( 39 ).

Además, una forma de hemocromatosis, una afección en la que se absorbe un exceso de hierro en los intestinos, también puede causar un aumento de la altura ( 40 ).

En general, estas condiciones podrían aumentar la altura hasta que se cierren las placas de crecimiento.

RESUMEN:

Algunas afecciones médicas raras pueden provocar aumentos de altura después de los 18 años, pero esto generalmente solo ocurre si las placas de crecimiento no se han cerrado.

dos chicas de la misma altura frente al mar

¿Qué puede hacer con su altura?

Si eres un adulto que no está satisfecho con tu altura, aquí hay algunas cosas que puedes probar:

  • Practique una buena postura: una mala postura puede privar a cualquiera de unos centímetros de altura.
  • Pruebe con tacones o alzas: elija zapatos con tacones más altos o coloque alzas en sus zapatos para agregar unos pocos centímetros de altura.
  • Gana músculo para verte y sentirte más fuerte: si te sientes pequeño en general, levantar pesas para ganar músculo puede hacerte más musculoso y seguro.

Si bien estas simples estrategias pueden ayudar, algunas personas recurren a medidas más extremas, como tratamientos o procedimientos médicos.

Varios de estos procedimientos implican alargar los huesos de la parte inferior de la pierna ( 41 , 42 ).

Sin embargo, debido a la naturaleza invasiva y costosa de estas operaciones, muchos no eligen medidas tan drásticas. Estos procedimientos incluso están prohibidos en algunos países.

Otros buscan tratamiento con hormona del crecimiento (GH). Si bien la GH puede mejorar la altura en niños que no están creciendo adecuadamente, los beneficios de este tratamiento en adultos son poco probables ( 43 44 ).

En última instancia, se recomienda encontrar una manera de aceptar su altura en lugar de considerar medidas más extremas.

RESUMEN:

Hay algunas técnicas sencillas que puede probar para verse más alto o ayudarlo a sentirse mejor con respecto a su altura. Algunas personas recurren a procedimientos médicos más invasivos.

Acepte su altura

Aunque es posible que no pueda aumentar su altura tanto como le gustaría, hay cosas que puede hacer para ayudarse a sí mismo a aceptar su altura actual.

Es útil darse cuenta de que la altura no lo es todo.

Puede ser feliz y tener éxito independientemente de su estatura. De hecho, hay muchas personas felices y exitosas a lo largo de la historia que fueron bajitas.

Aunque algunas personas piensan que ser bajo te pone en desventaja psicológica, los científicos debaten si esto es cierto ( 45 46 ).

Los investigadores también han promovido la idea de utilizar estrategias de afrontamiento y centrarse en otras cosas además de la altura ( 47 ).

Hacer una lista de sus mejores cualidades, tanto físicas como no físicas, puede ayudar a mejorar su perspectiva.

Además, podría concentrarse en otras áreas de superación personal. Perder peso o ganar músculo puede darle el impulso adicional de confianza que está buscando.

RESUMEN:

Si desea ser más feliz, lo mejor que puede hacer puede ser aprender a aceptar su altura actual. Concentrarse en sus fortalezas y buenas cualidades puede ayudarlo con este proceso.

Conclusión

La altura está determinada en gran medida por la genética, y la mayoría de las personas no crecerán más después de los 18 años.

Sin embargo, una nutrición adecuada durante la niñez y la adolescencia puede ayudarlo a maximizar su estatura.

Si no está satisfecho con su altura, es posible que desee considerar algunas estrategias simples para verse y sentirse lo mejor posible.

Estos pueden incluir tener una buena postura, usar plantillas o tacones o levantar pesas para ganar músculo.

Además, concentrarse en sus fortalezas y otras áreas de superación personal puede desviar su atención de su altura.

En última instancia, no puedes cambiar la mano que te repartieron en la vida, pero puedes intentar aprovecharla al máximo.

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