23/10/2020
mujer con las manos en el estómago

¿Cuáles son los síntomas de la úlcera gástrica?

Una úlcera gástrica (úlcera ventricular medicinal) es una herida profunda en la mucosa gástrica. Por lo general, se manifiesta a través del dolor en la parte superior del abdomen. Las úlceras estomacales son causadas principalmente por un exceso de ácido estomacal.

La colonización de la mucosa gástrica con la bacteria Helicobacter pylori es a menudo responsable. Una úlcera estomacal generalmente puede curarse por completo con medicamentos.

Síntomas

Las úlceras gástricas se encuentran entre los trastornos gastrointestinales más comunes. La más común que se produce es la úlcera duodenal.

Las úlceras gástricas y duodenales generalmente causan dolor de presión o ardor en la parte superior del abdomen (epigastrio = entre el arco costal y el ombligo).

Las quejas a menudo ocurren cuando come o bebe. Sin embargo, las personas con una úlcera duodenal a menudo tienen dolor con el estómago vacío (dolor en ayunas) y de noche. Un aumento en el dolor poco después de comer es un signo típico de úlcera gástrica.

Además, la pérdida de apetito, sensación de saciedad, náuseas y vómitos, así como la pérdida de peso pueden indicar una úlcera estomacal.

Algunas úlceras estomacales no causan ningún síntoma en absoluto. A menudo solo se descubren accidentalmente durante un examen o solo se notan en caso de complicaciones.

En raras ocasiones, el cáncer de estómago puede causar síntomas similares a los de una úlcera de estómago. La clarificación se lleva a cabo mediante gastroscopia, en cuyo contexto se toma una muestra de tejido (biopsia) y se realiza un examen de tejido fino (histológico).

Úlcera péptica: complicaciones

Ciertos analgésicos y antiinflamatorios como el ácido acetilsalicílico (AAS), el ibuprofeno o el diclofenaco pueden causar úlceras estomacales.

Por otro lado, pueden suprimir el estímulo del dolor cuando se toman regularmente, de modo que los afectados no noten los síntomas típicos de la úlcera gástrica. Como resultado, las complicaciones (graves) pueden pasar desapercibidas.

La complicación más común con úlceras estomacales (y úlceras duodenales) es el sangrado. Una posible señal de esto es encontrar las heces de un tono negro. El ennegrecimiento ocurre cuando la sangre de la úlcera se descompone por el jugo gástrico ácido.

A veces, el sangrado de la úlcera estomacal es tan leve que las heces no cambian de color. La pérdida de sangre persistente se refleja en un nivel reducido de hemoglobina en la sangre.

Si una úlcera de estómago sangra mucho, la persona afectada puede incluso vomitar la sangre (hematemesis). ¡Esto pone en peligro la vida y debe ser tratado por un médico de inmediato!

Raramente una úlcera de estómago atraviesa la pared del estómago hacia la cavidad abdominal. A través de este agujero alimento y ácido pueden entrar en la cavidad abdominal. Los afectados sienten un dolor masivo en todo el abdomen (peritonismo) y tienen fiebre.

Causas y factores de riesgo

Factores psicológicos

“Con tanto estrés, se produce una úlcera de estómago tarde o temprano”, tales advertencias se escuchan con mayor frecuencia. De hecho, el estrés en el entorno profesional o privado parece aumentar el riesgo de una úlcera estomacal.

Esto probablemente se deba al hecho de que el cuerpo produce un exceso de ácido estomacal cuando el estrés es continuo, mientras que al mismo tiempo produce menos moco protector.

El estrés agudo o las situaciones de shock, así como la depresión, parecen favorecer las úlceras gástricas. Sin embargo, no es probable que sean el único desencadenante. Por el contrario, solo causan úlceras en combinación con otros factores de riesgo.

Demasiado ácido estomacal

Una úlcera estomacal se desarrolla cuando el ácido estomacal agresivo y los factores protectores del revestimiento del estómago (por ejemplo, moco y sales neutralizantes de ácido) están fuera de balance.

Si el ácido es demasiado fuerte o los factores protectores son demasiado débiles, la membrana mucosa se daña y se puede desarrollar una úlcera estomacal. Tal desequilibrio primero enciende la mucosa gástrica (gastritis).

Si la inflamación persiste durante mucho tiempo o se repite, se puede desarrollar una úlcera de estómago con el tiempo.

Procesos interrumpidos en el estómago

Se sospecha que incluso los movimientos estomacales alterados pueden provocar una úlcera estomacal. Si el estómago se vacía con retraso y, al mismo tiempo, más ácido biliar fluye de regreso al estómago, esto puede promover el desarrollo de una úlcera estomacal.

También se observa una mayor tendencia a la úlcera en personas que solo producen cantidades reducidas de la proteína que repara la mucosa gástrica.

Colonización con Helicobacter pylori

Esta bacteria, a la que no le importa el ácido estomacal agresivo, es el principal desencadenante de una úlcera estomacal. La bacteria se puede detectar en el 75 por ciento de todos los pacientes con una úlcera gástrica y hasta en el 99 por ciento de todos los pacientes con una úlcera duodenal.

El germen gástrico no es el único responsable de una úlcera. Solo en combinación con otros factores de riesgo se pueden formar úlceras. Estos factores de riesgo incluyen tomar ciertos medicamentos y un estilo de vida y hábitos alimenticios desfavorables.

chica haciendo un corazón en su vientre con las manos

Tomar ciertos medicamentos

Las personas que son regularmente susceptibles al dolor y los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) son particularmente susceptibles a una úlcera estomacal. Estos incluyen ingredientes activos como el ácido acetilsalicílico (ASS), ibuprofeno y diclofenaco.

La combinación de cortisona (glucocorticoides) y medicamentos antiinflamatorios no esteroideos es particularmente problemática.

Hábitos alimenticios y de vida desfavorables

Fumar, el alcohol y el café aumentan la producción de ácido gástrico y, por lo tanto, aumentan el riesgo de una úlcera estomacal. Ciertos alimentos (por ejemplo, alimentos picantes) también pueden irritar el revestimiento del estómago. Lo que se tolera es muy diferente individualmente.

Predisposición genética

Las úlceras gástricas son comunes en algunas familias. Esto habla de la participación de factores genéticos en la formación de úlceras.

Otras causas

Las úlceras estomacales muy raramente también pueden ser causadas por enfermedades metabólicas como una glándula paratiroidea hiperactiva (hiperparatiroidismo) o un tumor (gastrinoma; síndrome de Zollinger-Ellison).

Las úlceras estomacales también pueden desarrollarse después de operaciones mayores, accidentes o quemaduras. Dado que varias “reacciones de estrés” tienen lugar en el cuerpo en estas situaciones, una úlcera de estómago también se conoce como una úlcera de estrés.

Las personas mayores de 65 años y las personas con el grupo sanguíneo 0 son más susceptibles a las úlceras gástricas. Además, las personas que han tenido una úlcera de este tipo pueden desarrollar fácilmente una nueva.

Tratamiento y prevención

La forma en que los médicos tratan una úlcera estomacal depende principalmente de la causa. Es particularmente importante si el germen gástrico Helicobacter pylori se ha detectado en el estómago del paciente.

Si este es el caso, el médico utiliza principalmente antibióticos para eliminar la infección. Para esto, la persona afectada toma dos antibióticos diferentes (claritromicina y amoxicilina o metronidazol) todos los días durante siete días. Además, el médico le recetará un medicamento reductor de ácido (por ejemplo, el llamado “inhibidor de la bomba de protones” o IBP).

Como “protección estomacal” inhiben la producción de ácido estomacal para que la membrana mucosa afectada pueda recuperarse.

El tratamiento de Helicobacter con antibióticos se conoce como “terapia de erradicación de Helicobacter pylori”. Tiene éxito en más del 90 por ciento de los pacientes con úlcera gástrica o duodenal. Sin embargo, en casos raros, los patógenos de la úlcera gástrica son resistentes a uno de los antibióticos. Entonces la terapia eficaz de la úlcera gástrica es más difícil.

Si no se puede detectar la bacteria Helicobacter pylori, no se usan antibióticos, solo se usan medicamentos reductores de ácido, especialmente “inhibidores de la bomba de protones”. La terapia es sintomática. Eso significa que solo alivia las quejas.

Sin los efectos nocivos del ácido estomacal, la úlcera estomacal normalmente se cura sola. Además, sin embargo, debe garantizarse que la persona en cuestión evite por completo las sustancias y alimentos irritantes del estómago (alcohol, café, nicotina) hasta que la úlcera de estómago haya cicatrizado.

Además de los inhibidores de la bomba de protones, los antihistamínicos H2 y los antiácidos también reducen la acidez.

Gastroscopia

Después de completar el tratamiento medicinal de la úlcera gástrica, se realiza una gastroscopia en aproximadamente seis a ocho semanas. Así se verifica si la úlcera realmente se ha curado por completo.

Además, se puede realizar una gastroscopia para tratar complicaciones: si la úlcera está sangrando, el médico puede tratar la herida usando un pegamento proteico especial (pegamento de fibrina) para detener el sangrado.

Cirugía

Hoy las úlceras gástricas rara vez se operan. Sólo en el caso de una úlcera muy terca, puede tener sentido extirpar parte del estómago. Como regla, el nervio vago se corta (vagotomía) para reducir la producción de ácido gástrico.

La cirugía también puede ser necesaria si surgen complicaciones de la úlcera gástrica. Por ejemplo, un avance gástrico siempre debe tratarse quirúrgicamente.

Exámenes y diagnóstico

La persona a contactar en caso de sospecha de úlcera gástrica o duodenal es un especialista en medicina interna y gastroenterología. Las personas afectadas pueden ir primero a su médico de familia. Si es necesario, puede iniciar más investigaciones.

estómago de mujer con alambre de espino

Historia medica

En primer lugar, el médico tendrá una conversación detallada con el paciente para determinar su historial médico. Las posibles preguntas son:

  • ¿Dónde exactamente tienes dolor abdominal?
  • ¿Comer y beber empeora o debilita el dolor?
  • ¿Bebes alcohol? Si es así, ¿cuánto?
  • ¿Fumas? Si es así, ¿cuánto?
  • ¿Tomas café? Si es así, ¿cuánto?
  • ¿Tienes mucho estrés en este momento?
  • ¿Está tomando analgésicos de venta libre como el ácido acetilsalicílico (AAS), ibuprofeno o diclofenaco?
  • ¿Toma alguna otra medicación?
  • ¿Alguna vez usted o un miembro de su familia ha tenido una úlcera de estómago o una úlcera duodenal?
  • ¿Alguna vez te hicieron una gastroscopia? Si es así, ¿cuándo?
  • ¿Tienes alguna enfermedad previa o básica?

Examen fisico

Después de la entrevista, el médico puede examinar al paciente brevemente. Él palpará suavemente su estómago. Esto le da una impresión de cuán severo es el dolor.

También puede haber una tensión defensiva al palpar: esto significa que los músculos abdominales se contraen involuntariamente debido al dolor. Para el médico, esta es una señal de que debe iniciar inmediatamente más exámenes y el tratamiento adecuado.

Análisis de sangre

Si sospecha que padece una úlcera gástrica, también se debe examinar la sangre del paciente. Si hay una úlcera de estómago sangrante, la pérdida continua de sangre puede reflejarse en anemia. El valor de hemoglobina (Hb) se reduce típicamente.

Los diferentes valores sanguíneos también pueden indicar si hay inflamación en el cuerpo (número de glóbulos blancos, PCR, etc.). Esto sucede con una úlcera estomacal que se ha roto a través de la pared del estómago.

Ultrasonido

Una ecografía del abdomen puede ayudar a descartar otras posibles causas de dolor abdominal. El dolor también puede provenir de otros órganos abdominales como el hígado o la vesícula biliar. Sin embargo, para poder evaluar la condición del estómago y el duodeno conmayor precisión, es necesaria la gastroscopia.

Gastroscopia

La gastroscopia sirve para confirmar el diagnóstico de “úlcera gástrica”. Una manguera flexible ayuda, con una fuente de luz y una óptica pequeña instalada en la parte frontal. Este endoscopio se introduce suavemente sobre la boca y el esófago hacia el estómago y hasta el duodeno. Por lo tanto, el médico puede examinar directamente cualquier cambio en la membrana mucosa.

Extracción de tejidos

Durante la gastroscopia, el médico puede tomar muestras de tejido (biopsias) de sitios mucosos sospechosos a través del endoscopio. Se examinan microscópicamente en el laboratorio.

De esta manera, se puede determinar si los cambios en la membrana mucosa son en realidad una úlcera gástrica y no un cáncer gástrico. Además, la colonización con el germen gástrico Helicobacter pylori se puede demostrar sobre la base de las muestras de tejido.

Prueba de aliento 13C

Otro método para detectar la infección por Helicobacter pylori es una prueba de aliento especial. El paciente bebe una solución especial con 13c-urea marcada. Si la bacteria Helicobacter vive en el estómago, divide la urea. Como resultado, se puede encontrar dióxido de carbono marcado con 13c-urea en el aire exhalado.

Curso de la enfermedad y pronóstico

Si trata constantemente una úlcera estomacal con medicamentos en una etapa temprana y mantiene un estilo de vida favorable para el estómago, la úlcera generalmente se cura fácilmente y sin complicaciones.

Un estilo de vida amigable para el estómago incluye evitar el alcohol, la nicotina y la cafeína de la manera más completa posible, no comer alimentos irritantes para el estómago (porque es muy picante) y evitar el estrés.

Si se producen complicaciones como sangrado o un avance en la pared del estómago, la curación generalmente toma mucho más tiempo.

Prevención

Puede hacer mucho usted mismo para prevenir una úlcera estomacal. Esto es especialmente importante si alguna vez ha tenido una.

Por ejemplo, preste atención a su dieta: evite los alimentos muy calientes y picantes, ya que irritan el revestimiento del estómago. Por la misma razón, debe tener cuidado con el alcohol y el café: en algunas personas, el estómago ya está irritado por pequeñas cantidades de estimulantes, en cuyo caso se recomienda una exención completa.

Otras personas toleran al menos una copa de vino o una taza de café.

Para prevenir las úlceras estomacales, también debe evitar el estrés si es posible. Proporcione fases de relajación regulares en la vida cotidiana, por ejemplo, en forma de caminatas, jardinería, meditación o yoga. Pruebe lo que mejor lo lleve a descansar.

Algunas personas necesitan tomar medicamentos de manera regular que pueden dañar el estómago y causar una úlcera. Luego, debe hablar con el médico que lo trata si es posible reducir la dosis o cambiar a una preparación mejor tolerada.

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