24/06/2021
anorexia dibujo

¿Qué es la anorexia nerviosa?

A muchas personas les preocupa aumentar demasiado de peso. Pero en algunas personas la preocupación se vuelve obsesiva, lo que resulta en una condición llamada anorexia nerviosa. La anorexia nerviosa es un trastorno alimentario que puede provocar una pérdida de peso grave. Una persona con anorexia está preocupada por la ingesta de calorías y el peso.

Las personas con anorexia nerviosa siguen una dieta extremadamente baja en calorías y tienen un miedo excesivo a aumentar de peso. A menudo se sienten mejor consigo mismos cuando pierden peso. 

También pueden hacer ejercicio en exceso. La anorexia se diagnostica con mayor frecuencia en mujeres adolescentes, pero se también se diagnostica en mujeres mayores y jóvenes y en hombres.

Reconociendo los síntomas de la anorexia nerviosa

Las personas con anorexia nerviosa pierden peso y mantienen su peso extremadamente bajo de diferentes maneras. Mientras que algunas imponen severas restricciones a su ingesta de calorías, otros hacen ejercicio en exceso. 

Algunos emplean un método de atracones y purgas similar al que usan las personas con bulimia. Otros usan laxantes, vómitos o diuréticos para deshacerse de las calorías. Si tiene anorexia nerviosa, sus síntomas pueden incluir:

  • incapacidad para mantener un peso normal
  • fatiga
  • insomnio
  • piel amarilla o con manchas y cubierta de pelos finos y suaves
  • adelgazamiento o caída del cabello
  • estreñimiento
  • más de tres ciclos sin período
  • piel seca
  • presión arterial baja

También puede notar comportamientos como:

  • ejercicio excesivo
  • empujar la comida alrededor del plato en lugar de comerla o cortar la comida en trozos pequeños
  • irritabilidad
  • retiro de actividades sociales
  • estado de ánimo deprimido
  • negación del hambre
  • uso de diuréticos, laxantes o pastillas para adelgazar

¿Qué causa la anorexia nerviosa?

Se desconoce la causa exacta de la anorexia nerviosa. Las personas que desarrollan anorexia pueden tener una imagen corporal negativa. Pueden estar enfocados en ser “perfectos”. 

Es posible que estén buscando formas de controlar sus vidas. Se cree que influyen otros factores como la biología, el medio ambiente y la psicología.

Biología

La genética y las hormonas pueden tener un efecto sobre el desarrollo de la anorexia nerviosa. Alguna evidencia sugiere un vínculo entre la anorexia y la serotonina, una sustancia química producida en el cerebro.

Ambiente

La presión de la sociedad para lucir delgada también puede contribuir al desarrollo de la anorexia nerviosa. Las imágenes corporales poco realistas de los medios de comunicación como revistas y televisión pueden influir enormemente en los jóvenes y despertar el deseo de estar delgadas.

Psicología

Alguien con trastorno obsesivo compulsivo (TOC) podría estar más predispuesto a mantener la dieta estricta y el régimen de ejercicio que suelen mantener las personas con anorexia nerviosa. Eso es porque las personas con TOC son propensas a las obsesiones y compulsiones.

¿Cómo se diagnostica la anorexia nerviosa?

Su médico realizará un examen físico para controlar su presión arterial y frecuencia cardíaca. También le harán un examen psicológico o lo derivarán a un profesional de la salud mental que le preguntará acerca de sus hábitos y sentimientos alimentarios. 

Buscarán cualquier criterio que muestre:

  • estás restringiendo la ingesta de alimentos
  • tienes miedo de subir de peso
  • tienes problemas con la imagen corporal

Su médico también puede ordenar ciertas pruebas de laboratorio. Se pueden solicitar análisis de sangre para verificar sus niveles de electrolitos y la función hepática y renal. Además, su médico puede controlar su densidad ósea y buscar irregularidades cardíacas.

Su médico también puede ordenar otras pruebas de laboratorio para descartar otras posibles causas de la pérdida de peso, como la enfermedad celíaca y la enfermedad inflamatoria intestinal.

¿Qué tratamiento está disponible para la anorexia nerviosa?

Uno de los mayores obstáculos en el tratamiento de la anorexia nerviosa es darse cuenta de que necesita ayuda. Muchas personas con anorexia nerviosa no creen que tengan un problema. Eso puede dificultar el tratamiento.

El objetivo principal del tratamiento es restaurar su cuerpo a un peso normal y establecer hábitos alimenticios normales. Un dietista le ayudará a aprender a comer correctamente. También podría recomendarse que su familia participe en la terapia con usted. Para muchas personas, la anorexia nerviosa es un desafío de por vida.

Terapia

Usted y su familia deben trabajar duro para superar la anorexia nerviosa. Las terapias individuales, familiares y grupales suelen ser una parte integral del tratamiento.

Terapia individual

Una forma de terapia llamada terapia cognitivo-conductual (TCC) se usa a menudo para tratar la anorexia nerviosa. La TCC ayuda a cambiar los pensamientos y comportamientos no saludables. Su objetivo es ayudarlo a aprender a lidiar con las emociones fuertes y desarrollar una autoestima saludable.

Terapia familiar

La terapia familiar involucra a los miembros de la familia para que usted se mantenga al día con su alimentación y estilo de vida saludables. La terapia familiar también ayuda a resolver conflictos dentro de la familia. Puede ayudar a crear apoyo para que el miembro de la familia aprenda a lidiar con la anorexia nerviosa.

Terapia de grupo

La terapia de grupo permite que las personas con anorexia nerviosa interactúen con otras que tienen el mismo trastorno. Pero a veces puede conducir a la competencia por ser el más delgado. Para evitarlo, es importante que asista a una terapia grupal dirigida por un profesional médico calificado.

Medicamento

Si bien no existe ningún medicamento en este momento que esté probado para tratar la anorexia nerviosa, se pueden recetar antidepresivos para tratar la ansiedad y la depresión que son comunes en las personas con anorexia. Estos pueden hacer que se sienta mejor. Pero los antidepresivos no disminuyen el deseo de perder peso.

Hospitalización

Dependiendo de la gravedad de su pérdida de peso, es posible que su médico quiera mantenerlo en el hospital durante unos días para tratar los efectos de su anorexia nerviosa. Es posible que le pongan una sonda de alimentación y líquidos por vía intravenosa si su peso es demasiado bajo o si está deshidratado. Si continúa negándose a comer o presenta problemas psiquiátricos, su médico puede hacer que lo ingresen en el hospital para un tratamiento intensivo.

¿Cuál es la perspectiva a largo plazo?

Mucha gente se recupera de la anorexia. Pero un pequeño porcentaje de personas no lo hace. En algunos casos, la afección puede ser mortal. Otros pueden desarrollar otros trastornos alimentarios. Para algunas personas, superar la anorexia requiere tratamiento y mantenimiento de por vida. Unirse a un grupo de apoyo para la anorexia puede ayudar a aumentar su probabilidad de recuperación.

¿Se puede prevenir la anorexia nerviosa?

No existe un método probado para prevenir la anorexia nerviosa. Pero estar atento a los síntomas del trastorno puede ayudar con un diagnóstico, tratamiento y recuperación rápidos. Si usted o un ser querido se obsesiona con el peso, hace demasiado ejercicio o no está satisfecho con su apariencia, es posible que desee buscar ayuda profesional.

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