24/06/2021
una cuchara llena de sal

10 similitudes entre el azúcar, la comida basura y las drogas abusivas

Hay muchos mitos ridículos en nutrición. La idea de que perder peso tiene que ver con las calorías y la fuerza de voluntad es una de las peores. La verdad es que… el azúcar y la comida basura altamente procesada pueden ser adictivos, al igual que las drogas.

No solo los síntomas conductuales son los mismos, sino que la biología también coincide.

Aquí hay 10 similitudes inquietantes entre el azúcar, la comida basura y las drogas abusivas.

1. La comida basura inunda el cerebro con dopamina

Nuestros cerebros están programados para querer realizar ciertos comportamientos.

En su mayoría, estos son comportamientos que son importantes para nuestra supervivencia … como comer.

Cuando comemos, se libera una hormona cerebral llamada dopamina en un área del cerebro llamada sistema de recompensa ( 1 , 2 ).

Interpretamos esta señal de dopamina como “placer” y la programación en nuestro cerebro cambia para hacernos querer realizar ese comportamiento nuevamente.

Esta es una de las formas en que el cerebro evolucionó para ayudarnos a navegar a través de nuestro entorno natural, motivándonos a hacer cosas que ayudaron a nuestra especie a sobrevivir.

Esto es realmente algo bueno … sin dopamina, la vida sería miserable.

Pero el problema es que algunas cosas modernas pueden funcionar como “superestímulos”: inundan nuestros cerebros con dopamina, mucho más de lo que estuvimos expuestos a lo largo de la evolución.

Esto puede llevar a que estas vías cerebrales sean “secuestradas” por la intensa señal de dopamina.

Un gran ejemplo de esto es la droga, cocaína … cuando la gente la toma, inunda el cerebro con dopamina y el cerebro cambia su programación para querer tomar cocaína una y otra y otra vez ( 3 ).

Las vías de la dopamina que supuestamente guían a las personas hacia la supervivencia ahora han sido asumidas por el nuevo estímulo, que libera más dopamina y es un reforzador del comportamiento mucho más fuerte que cualquier otra cosa en el entorno natural ( 4 ).

Pero aquí es donde se pone realmente interesante… el azúcar y la comida basura altamente procesada pueden tener el mismo efecto que las drogas de abuso ( 5 ).

También funcionan como “superestímulos”: inundan el cerebro con mucha más dopamina de la que obtendríamos al comer alimentos reales, como una manzana o un huevo ( 6 ).

Numerosos estudios han demostrado que esto es cierto. La comida basura y el azúcar inundan el sistema de recompensa con dopamina, particularmente un área del cerebro llamada Nucleus accumbens, que está fuertemente implicada en la adicción ( 7 ).

El azúcar también tiene algunos efectos sobre las vías de los opioides dentro del cerebro, el mismo sistema manipulado por drogas como la heroína y la morfina ( 8 9 10 ).

Es por eso que los alimentos altamente procesados ​​y cargados de azúcar pueden hacer que (algunas) personas pierdan el control sobre su consumo. Secuestran las mismas vías cerebrales que las drogas de abuso.

Resumen

Los estudios han demostrado que el azúcar y la comida basura inundan el sistema de recompensa en el cerebro con dopamina, estimulando las mismas áreas que las drogas de abuso como la cocaína.

2. La comida basura puede provocar fuertes antojos

Los antojos son un sentimiento poderoso.

La gente a menudo los confunde con el hambre… pero no son lo mismo.

El hambre es causada por varias señales fisiológicas complejas que involucran la necesidad del cuerpo de energía y nutrientes ( 11 ).

Sin embargo, las personas a menudo tienen antojos a pesar de haber terminado una comida nutritiva y satisfactoria.

Esto se debe a que los antojos no se tratan de satisfacer la necesidad de energía de su cuerpo, sino que su cerebro pide una “recompensa”.

En otras palabras, su cerebro lo impulsa hacia esa señal de dopamina/opioide ( 12 , 13 ).

Tener este tipo de necesidad de un alimento altamente gratificante, incluso cuando el cuerpo está nutrido (y quizás incluso demasiado bien nutrido), no es absolutamente natural y no tiene nada que ver con el hambre real.

Los antojos de comida basura son en realidad muy similares a los antojos de drogas, cigarrillos y otras sustancias adictivas. La naturaleza obsesiva y los procesos de pensamiento son idénticos.

Resumen

Los antojos son un síntoma común tanto de la comida basura como de las drogas adictivas, y tienen muy poco que ver con el hambre real.

un tazón con helado y frutas

3. Estudios de imágenes han demostrado que la comida basura ilumina las mismas áreas cerebrales que las drogas de abuso

El seguimiento de la actividad en el cerebro es difícil, pero no imposible.

Los investigadores a menudo usan dispositivos llamados escáneres de resonancia magnética funcional para detectar cambios en el flujo sanguíneo en áreas específicas del cerebro.

Debido a que el flujo sanguíneo está directamente relacionado con la activación de las neuronas, pueden usar estos dispositivos para medir qué áreas del cerebro se están activando.

Al usar tales dispositivos, los estudios han demostrado que tanto las señales de comida como las de drogas activan las mismas regiones del cerebro, y que las mismas áreas se activan cuando las personas ansían comida basura o drogas ( 14 15 ).

Resumen

Los científicos han utilizado escáneres de resonancia magnética funcional (fMRI) para mostrar que las mismas regiones del cerebro se activan en respuesta a señales y antojos de comida basura y drogas.

4. Aumenta la tolerancia a los efectos “gratificantes”

Cuando el cerebro se inunda de dopamina, se produce un mecanismo de protección. El cerebro comienza a reducir su número de receptores de dopamina para mantener el equilibrio.

Esto se llama “regulación a la baja” y es la razón por la que desarrollamos tolerancia.

Ésta es una característica bien conocida de las drogas de abuso. Las personas necesitan dosis cada vez mayores porque el cerebro reduce su número de receptores ( 16 17 ).

Existe alguna evidencia de que lo mismo se aplica a la comida basura. Esta es la razón por la que los adictos a la comida a veces terminan comiendo grandes cantidades de una vez ( 18 19 20 ).

Esto también implica que las personas adictas a la comida basura no necesariamente obtienen más placer al comer… porque su cerebro reduce los receptores de dopamina en respuesta a la sobreestimulación repetida.

La tolerancia es uno de los sellos distintivos de la adicción. Es común a todas las drogas de abuso… y también se aplica al azúcar y la comida basura.

Resumen

Cuando el sistema de recompensa del cerebro se sobreestimula repetidamente, responde reduciendo su número de receptores. Esto conduce a la tolerancia, uno de los sellos distintivos de la adicción.

5. Mucha gente se atiborra de comida basura

Cuando los adictos se vuelven tolerantes a los efectos de una droga, comienzan a aumentar la dosis.

En lugar de 1 pastilla, toman 2… o 10.

Debido a que ahora hay menos receptores en el cerebro, se necesita una dosis mayor para lograr el mismo efecto.

Esta es la razón por la que algunas personas se dan atracones de comida basura.

Los atracones son una característica bien conocida de la adicción a la comida, así como otros trastornos alimentarios que comparten síntomas comunes con el abuso de drogas ( 21 ).

También hay numerosos estudios en ratas que muestran que se darán atracones con comida basura muy apetecible, al igual que se darían atracones con drogas adictivas ( 22 , 23 ).

Resumen

Los atracones son un síntoma común de la adicción a la comida. Es causada por tolerancia, lo que hace que el cerebro necesite una dosis mayor que antes para alcanzar el mismo efecto.

6. Sensibilización cruzada: los animales de laboratorio pueden cambiar de droga a azúcar y viceversa

La sensibilización cruzada es una característica de las sustancias adictivas.

Implica poder “cambiar” fácilmente de una adicción a otra.

Los estudios han demostrado que los animales de laboratorio que se han vuelto dependientes del azúcar pueden cambiar fácilmente a anfetaminas o cocaína ( 24 25 ).

Este hecho es otro fuerte argumento para el caso de que el azúcar, y la comida basura en general, son de hecho adictivos.

Resumen

Los estudios han demostrado que las ratas adictas pueden cambiar entre azúcar, anfetamina y cocaína. Esto se llama “sensibilización cruzada” y es una característica de las sustancias adictivas.

7. Las drogas que combaten la adicción también se usan para perder peso

Otro argumento a favor de la naturaleza adictiva de la comida basura es que las mismas drogas que combaten la adicción también tienden a ayudar a las personas a perder peso.

Un buen ejemplo es el medicamento Contrave, que recientemente obtuvo la aprobación de la FDA como medicamento para bajar de peso.

Este medicamento es en realidad una combinación de otros dos medicamentos:

  • Bupropión: también conocido como wellbutrin, este es un antidepresivo que ha demostrado ser eficaz contra la adicción a la nicotina ( 26 ).
  • Naltrexona: esta es una droga que se usa a menudo para tratar el alcoholismo y la adicción a los opiáceos, incluidas la morfina y la heroína ( 27 ).

El hecho de que los mismos tipos de medicamentos puedan ayudar a las personas a comer menos calorías y perder peso implica que los alimentos comparten algunas de las mismas vías biológicas que los narcóticos.

Resumen

Las drogas que se usan para combatir adicciones como el tabaquismo, el alcoholismo y la adicción a la heroína, también son efectivas para perder peso. Esto indica que la comida afecta el cerebro de manera similar a estas drogas de abuso.

cuatro baklavas en un plato

8. La abstinencia puede causar síntomas adversos

Los síntomas de abstinencia son otra característica clave de la adicción. Esto es cuando las personas adictas experimentan síntomas adversos cuando dejan de ingerir la sustancia a la que son adictos.

Un ejemplo destacado es la abstinencia de cafeína. Muchas personas adictas a la cafeína tienen dolores de cabeza, se sienten cansadas y se vuelven irritables si se abstienen de tomar café durante largos períodos de tiempo.

Existe alguna evidencia de que esto también se aplica a la comida basura.

Las ratas que se vuelven dependientes del azúcar experimentan claros síntomas de abstinencia cuando se les quita el azúcar o cuando se les administra un medicamento que bloquea los efectos del azúcar en el cerebro.

Estos síntomas incluyen castañeteo de dientes, sacudidas de cabeza y temblor en las patas delanteras, similares a los síntomas de abstinencia experimentados por la adicción a opiáceos ( 28 , 29 ).

Resumen

Existe mucha evidencia en ratas de que abstenerse de azúcar y comida basura puede conducir al síndrome de abstinencia.

9. La comida basura es seriamente perjudicial para la salud física

La comida basura no es saludable… no hay duda al respecto.

Tienen un alto contenido de ingredientes nocivos como el azúcar, el trigo refinado y los aceites refinados.

Al mismo tiempo, contienen cantidades muy bajas de ingredientes saludables como fibra, proteínas y micronutrientes.

La comida basura hace que las personas coman más de lo que se supone que deben comer y los ingredientes que contienen (como el azúcar y los carbohidratos refinados) están fuertemente relacionados con enfermedades cardíacas, síndrome metabólico y diabetes tipo 2 ( 30 31 32 33 , 34 ).

Esto no es controvertido y es básicamente de conocimiento común. Todo el mundo sabe que la comida basura no es saludable.

Pero incluso si las personas están armadas con este conocimiento, todavía la comen en cantidades excesivas.

Esto es común con las drogas de abuso. Los adictos saben que las drogas les están causando daño físico, pero de todos modos las toman.

Resumen

Es de conocimiento común que la comida basura es dañina, pero muchas personas aún no pueden controlar su consumo.

10. Los síntomas de adicción a la comida satisfacen el criterio médico oficial para la adicción

No existe una forma sencilla de medir la adicción. No hay análisis de sangre, alcoholímetro ni análisis de orina que puedan determinar si alguien es adicto.

En cambio, el diagnóstico se basa en un conjunto de síntomas conductuales.

El criterio oficial utilizado por los profesionales médicos se denomina DSM-V.

Si observa sus criterios para el “trastorno por uso de sustancias”, puede ver un parecido con muchos comportamientos relacionados con los alimentos.

Por ejemplo… no poder reducir su consumo a pesar de querer (¿alguna vez trató de establecer reglas sobre comidas/días de trampa?), antojos e impulsos de consumir la sustancia, continuar consumiendo a pesar de los problemas físicos (el aumento de peso es un problema físico).

¿Algo de esto te suena familiar? Estos son los síntomas clásicos de la adicción.

Estará de acuerdo en que los síntomas no solo son similares, sino absolutamente idénticos.

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