24/10/2020
mujer mostrando el abdomen

¿Qué es la L-Carnitina y para qué sirve?

La L-carnitina es una sustancia producida por el cuerpo con la ayuda de dos aminoácidos: lisina y metionina. Como atleta, vegano o como persona interesada en la nutrición, probablemente haya encontrado el término L-carnitina, tal vez en publicidad como un suplemento dietético o como una cura milagrosa para quemar grasa.

Estructura y síntesis

La L-carnitina es un compuesto proteico que el cuerpo necesita para el metabolismo de las grasas y que también juega un papel importante en el metabolismo de los carbohidratos.

El organismo puede producir carnitina a partir de metionina y lisina en presencia de ciertas vitaminas y el oligoelemento hierro. Estos son dos aminoácidos esenciales, lo que significa que el cuerpo no puede producirlos por sí mismo. Tienen que ser consumidos con la comida.

Los alimentos que contienen proteínas como la carne, el pescado, las nueces, los huevos y la soja en particular tienen un alto contenido de estas sustancias. Una vez ingeridas, la metionina y la lisina se convierten en sus formas activas en el cuerpo y se encuentran disponibles para la síntesis de proteínas y para construir la carnitina.

Esta se descompone en dos formas, una de las cuales es la L-carnitina. Una deficiencia de los dos aminoácidos conduce al hecho de que las reacciones de síntesis se deterioran y surge un déficit. Por lo tanto, es bueno saber que puede suministrar L-carnitina a su cuerpo directamente de los alimentos y así satisfacer sus necesidades.

El cuerpo produce carnitina en sí, pero en un grado insuficiente, por lo que la ingesta adicional debe realizarse a través de los alimentos o suplementos dietéticos. Dado que es una sustancia similar a la proteína, la carnitina se encuentra principalmente en la carne (preferiblemente carne de cordero y oveja).

La L-carnitina aumenta el rendimiento, que los atletas de resistencia en particular agradecen. Debido al aumento en el rendimiento, es posible que el tiempo de fatiga pueda retrasarse significativamente. Especialmente es efectiva para los corredores de maratón, remeros o corredores de larga distancia, así como los ciclistas de carreras.

La L-carnitina también tiene la capacidad de estimular el metabolismo de las grasas. Se sabe que la sustancia mejora la regeneración a través de la absorción.

Las funciones de la L-carnitina

La L-carnitina es importante para el metabolismo de carbohidratos y grasas. Absorbe los ácidos grasos libres en el plasma celular y los transporta a las mitocondrias. Estos orgánulos, también conocidos como plantas de energía de la célula, son responsables del metabolismo energético y son muy numerosos, por ejemplo, en las células musculares.

Los ácidos grasos de cadena larga solo pueden moverse a través de la membrana celular mitocondrial si están unidos a la L-carnitina. Ya que esta actúa como un bioportador. Si este enlace no existe, permanecen en el plasma celular y no están disponibles para la generación de energía.

En este caso, se convierten en su forma de almacenamiento y se depositan como grasa de depósito en diversos tejidos, como la grasa subcutánea o el parénquima hepático. El resultado puede ser la obesidad. Diversas enzimas juegan un papel importante en este proceso.

La L-carnitina es importante en el metabolismo de los carbohidratos porque aumenta la sensibilidad de los receptores de insulina en las membranas celulares. Por lo tanto, la insulina puede funcionar de manera más efectiva y la glucosa puede ingresar a las células mejor y más rápido.

Este es un mecanismo importante para regular los niveles de azúcar en la sangre y optimizar la producción de energía en las mitocondrias.

Necesidad, seguridad y suministro de L-carnitina

Un promedio de 20-25 gramos se almacenan en el cuerpo humano. Alrededor del 98% del suministro está en el corazón y los músculos esqueléticos. Esto se debe al hecho de que estos tejidos tienen una alta rotación de energía. 

Las necesidades diarias dependen de varios factores. Por lo tanto, puede fluctuar y promedia entre 16 y 23 miligramos en un hombre de 70 kg. Puede aumentar significativamente durante el trabajo físico, enfermedades graves, actividades deportivas o con estrés psicológico. 

Como regla, la necesidad se satisface a través de los alimentos, por un lado a través de la ingesta directa y, por otro lado, a través de los dos bloques de construcción de proteínas que se utilizan para establecer la conexión. 

Los estudios han demostrado que el nivel en las células no aumenta debido a una mayor ingesta y que el recambio de grasa no aumenta. Esto se debe al hecho de que el exceso de moléculas, sin importar cómo fueron absorbidas, se descomponen inmediatamente a través del metabolismo de la urea y se excretan en la orina. 

Una ingesta exagerada de complementos alimenticios, por ejemplo, es ineficaz y, por el contrario, puede tener un efecto negativo. Una concentración fuerte puede hacer que el cuerpo acelere su propia producción porque los sensores en la sangre indican un suministro adecuado. 

Por lo tanto, simplemente debe prestar atención a una dieta adaptada en lugar de, como a veces se recomienda, ingerir hasta 3 gramos por día a través de suplementos nutricionales. 

Una ingesta exagerada de complementos alimenticios, por ejemplo, es ineficaz y, por el contrario, puede tener un efecto negativo. Una concentración fuerte puede hacer que el cuerpo acelere su propia producción porque los sensores en la sangre indican un suministro adecuado. 

Contenido de carnitina en los alimentos

Como ya se mencionó, las necesidades diarias en el contexto de una dieta saludable se cumplen fácilmente. La carne, especialmente las variedades rojas como el cordero, la carne de caza y la carne de res, contiene mucha L-carnitina, pero las verduras, frutas y nueces contienen muy poca.

Los vegetarianos consumen principalmente alimentos con bajo contenido, pero el suministro diario generalmente está garantizado. Es más difícil para los veganos. Las verduras, frutas, nueces y granos contienen muy poca sustancia y se puede poner en peligro un suministro adecuado. Por lo tanto, como vegano, debe prestar atención a una composición cuidadosa de su comida.

Los hongos, por ejemplo, tienen un contenido relativamente elevado de compuesto proteico. Por otro lado, no tiene que preocuparse demasiado, porque los científicos han descubierto que el metabolismo de los veganos se adapta para que no haya falta de energía.

Las enzimas, que en cooperación con la L-carnitina aseguran que los ácidos grasos de cadena larga se transporten a las células, mejoran su eficiencia. Incrementan gradualmente su efectividad y trabajan hasta un 60% más eficientemente que los no veganos.

Esto significa que el suministro de las células es suficiente incluso con un suministro menor.

mujer haciendo bicicletas abdominales

Deficiencia de carnitina

Como vegano, generalmente no tienes que preocuparte. Hay una discusión cada vez mayor sobre el hecho de que las mujeres embarazadas y los niños pequeños pueden experimentar consecuencias negativas de una deficiencia.

En el primer caso, esto se debe al hecho de que el nivel de hierro de la madre disminuye durante el embarazo y se sintetiza L-carnitina insuficiente. Esto da como resultado una deficiencia para la madre mientras se cuida adecuadamente al niño.

En este caso, no debe preocuparse, porque no ha habido casos documentados que describan efectos negativos para la madre o el niño. Más bien, la caída del nivel de hierro parece ser una regulación sensata para proteger contra las infecciones.

La situación es similar con bebés y niños. La leche materna contiene suficiente L-carnitina solo en el primer mes, después de lo cual el nivel cae relativamente rápido. Por otro lado, los bebés no pueden sintetizarla por sí mismos.

Esta capacidad se desarrolla gradualmente en la infancia y la adolescencia y solo se desarrolla completamente a los 15 años. Sin embargo, hasta ahora, no se han encontrado signos de deficiencia en bebés o niños mayores y adolescentes a menos que haya una enfermedad especial.

También se puede suponer que el cuerpo prefiere otros procesos de protección.

Causas de la deficiencia de L-carnitina

Como ha visto, si está sano y tiene una dieta equilibrada, el riesgo de desarrollar una deficiencia y causar problemas de salud es muy bajo.

Por un lado, el diagnóstico es muy difícil porque los valores límite exactos para las necesidades aún no se pueden establecer claramente y no todas las relaciones se han aclarado científicamente. Por otro lado, el umbral de tolerancia en los tejidos y la adaptabilidad de las sustancias bioactivas en las células parecen ser muy altos.

La falta de carnitina puede surgir de diferentes maneras:

La síntesis se ve alterada debido a una enfermedad hepática o una ingesta insuficiente de hierro y vitaminas B3, B6, B12 y ácido fólico. Estas sustancias vitales juegan un papel clave en la construcción de L-carnitina a partir de los dos aminoácidos mencionados anteriormente. Que a menudo están ausentes de una dieta unilateral o de desnutrición real.

Las deficiencias enzimáticas hereditarias deterioran o impiden la función del portador en la membrana celular. Como resultado, las mitocondrias no cuentan con suficientes ácidos grasos de cadena larga para el suministro de energía.

Debido a un suministro insuficiente de nutrientes como parte de la desnutrición o una dieta muy unilateral, el cuerpo no ingiere suficiente L-carnitina, así como metionina y lisina. Como resultado, la tasa de síntesis y el suministro externo son demasiado bajos para satisfacer la demanda real.

Deficiencia a causa de enfermedad

Con ciertas enfermedades asociadas con diarrea y aumento de la excreción de agua, pero también con diálisis, hay una pérdida masiva que el cuerpo no puede compensar a corto plazo. El mismo efecto también se produce debido a una enfermedad hereditaria en la que se induce un aumento de la liberación de los túbulos renales.

El requerimiento de energía aumenta mucho bajo ciertas cargas y solo puede garantizarse con una cantidad adecuada de ácidos grasos de cadena larga. Para hacer esto, debe haber suficiente L-carnitina en la célula.

En el caso de enfermedades graves como sepsis, quemaduras graves u operaciones gastrointestinales importantes, es posible que el cuerpo no pueda proporcionar las capacidades necesarias para cumplir con los requisitos de energía. En este caso, es una deficiencia relativa que desaparece después de que la causa haya sido remediada.

Ciertos medicamentos tomados debido a otras afecciones pueden afectar tanto la síntesis como a la función.

Independientemente de la causa, las consecuencias de un defecto son siempre las mismas. Las funciones que dependen de la L-carnitina están deterioradas o completamente prevenidas.

Este puede ser un proceso temporal que desaparece después de que se haya eliminado la causa. O la situación persiste si la causa desencadenante no se puede eliminar. Sin contramedidas, se pueden desarrollar varios síntomas.

Síntomas de deficiencia de L-carnitina

Como ya se mencionó anteriormente, el cuerpo humano es muy capaz de reaccionar a la reducción de la absorción y producción de L-carnitina cuando está saludable. El sistema puede aumentar significativamente tanto la eficiencia de la sustancia como de las enzimas que controlan la función del portador en la membrana celular.

Cargas elevadas, enfermedades graves, una gran pérdida de peso y ciertos medicamentos pueden conducir a una deficiencia real que el cuerpo no puede compensar solo.

Como resultado, aparecen síntomas relacionados con las funciones y que afectan a todo el sistema o específicamente a los músculos. El metabolismo de las grasas cuando se deteriora puede tener consecuencias negativas. Ya que las células no producen suficiente energía. Esto reducirá su rendimiento.

Por otro lado, las grasas que no se usan se devuelven a la sangre y conducen principalmente a un aumento en los niveles de grasa en la sangre. A largo plazo, esto aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular y ataque cardíaco.

En un paso adicional, los compuestos grasos se almacenan y depositan en varios tejidos, especialmente en el hígado, los músculos, el corazón y otros órganos internos, así como en la grasa subcutánea. El resultado directo es el desarrollo de la obesidad.

Esto puede tener graves consecuencias, especialmente para el corazón y el hígado. El riesgo de ataque cardíaco aumenta en el corazón y se puede desarrollar insuficiencia cardíaca. El hígado se ve alterado inicialmente en su función, que es particularmente notable en la desintoxicación y otras funciones metabólicas.

Si esta afección persiste durante un período de tiempo más prolongado, se puede desarrollar cirrosis hepática. Los músculos pierden función a través de ambos procesos. Su rendimiento disminuye y se cansan rápidamente porque no hay suficiente energía disponible.

Si esta condición no cambia durante un período de tiempo más largo, el tejido contráctil se reemplaza gradualmente por grasa. Como resultado, los músculos pierden fuerza y elasticidad. El riesgo de lesiones aumenta y se desarrollan atrofias.

hombre y mujer entrenando con cuerdas de resisitencia

Metabolismo de los carbohidratos

La L-carnitina no solo participa en el metabolismo de las grasas, sino también en el metabolismo de los carbohidratos. Aumenta la sensibilidad de los receptores beta en las membranas celulares a la insulina y, por lo tanto, promueve la absorción de glucosa en las células.

Con una deficiencia, suceden dos cosas. Por un lado, se absorbe menos glucosa en las células y aumenta el problema de energía. Por otro lado, quedan más moléculas de glucosa en la sangre y el nivel de azúcar en la sangre aumenta.

Este proceso puede desempeñar un papel importante en la diabetes de tipo II, pero aún no está claro si el efecto descrito se produce causalmente o solo como un efecto secundario.

Dada la efectividad y eficiencia de la L-carnitina, por un lado, y los efectos negativos de una deficiencia manifiesta, por otro lado, surge naturalmente la pregunta de si tiene sentido o no la ingesta adicional en forma de suplementos dietéticos.

La suplementación no es necesaria

Básicamente, no hay una respuesta universal a esto, pero se puede decir que las personas sanas que llevan una dieta equilibrada no necesitan ninguna complimentación. Esto generalmente también se aplica a vegetarianos, veganos y madres embarazadas y lactantes, siempre que no ocurra ninguno de los síntomas de deficiencia descritos anteriormente.

La situación es diferente en el caso de una deficiencia manifiesta con una causa relacionada con una enfermedad. En este caso, es sensato compensar el déficit y también debe hacerse de inmediato. Si no se puede eliminar la causa de la enfermedad, es necesaria una ingesta permanente.

En el caso de enfermedades temporales, la dosis puede reducirse lentamente a medida que mejora el estado de salud, de modo que el cuerpo pueda volver a hacerse cargo de la regulación. El uso de preparaciones como un medio para perder peso y como un quemador de grasa no tiene sentido según las investigaciones actuales.

No se pudo demostrar científicamente un mayor efecto a través de una ingesta de dosis alta. No se pudo determinar el aumento de las concentraciones de la sustancia en la célula ni el aumento de la velocidad de quema de grasa.

Tolerancia y efectos nocivos de la L-carnitina

Hay estudios que sugieren que pueden producirse efectos nocivos no solo en el caso de una deficiencia, sino también a través de una mayor ingesta de la sustancia durante un período de tiempo más largo.

Los científicos han determinado que ciertas bacterias intestinales lo convierten en trimetilamina, independientemente de la fuente de ingresos, y luego se procesan en el hígado para producir el N-óxido de trimetilamina (TMAO). Se dice que esta sustancia tiene un efecto tóxico en las paredes arteriales y, por lo tanto, participa en el desarrollo de la arteriosclerosis y las enfermedades posteriores como el ataque cardíaco y el accidente cerebrovascular.

Las consecuencias de estos resultados de investigación aún no se han definido claramente, porque por un lado existe este efecto arriesgado, pero por otro lado es de vital importancia para la generación de energía. Para empeorar las cosas, todavía no hay un conocimiento confiable de dónde deben establecerse exactamente los valores límite para el requerimiento diario ideal.

Los expertos del estudio aconsejan no consumir demasiada L-carnitina. Cuando se trata de la dieta, se refiere principalmente al consumo de carne. El principio aquí no es solo comer carnes rojas con menos frecuencia, sino también planificar porciones más pequeñas.

Lo mismo se aplica a la ingesta de proteína con complementos alimenticios en dosis altas. El hecho de que las personas sanas que consuman una dieta equilibrada no necesiten una ingesta adicional de preparados fabricados sintéticamente también habla en contra de esta forma de ingesta de ingredientes activos. Además, las altas dosis ingeridas a menudo causan problemas gastrointestinales.

¿Cuáles son las fuentes clásicas de L-carnitina?

La mejor fuente para obtener L-carnitina es de la carne roja. Por esta razón, debe comer entre 100 gramos y 300 gramos de carne todos los días.

Las aves de corral o los alimentos vegetales contienen solo fragmentos o, a veces, no tienen carnitina; especialmente los vegetarianos o veganos a menudo tienen el problema de que no se pueden usar las fuentes naturales.

Otras posibles ingestas se realizan a través de vitaminas y hierro. Si el cuerpo recibe muy poca carnitina, la producción natural disminuye en el curso posterior. El queso y los productos lácteos también son fuentes clásicas de carnitina.

¿Cómo se toma el suplemento dietético?

La L-carnitina está disponible como un suplemento dietético en forma de cápsula, líquido o en polvo. Las cápsulas a veces tienen la ventaja de que pueden tomarse fácilmente. Tampoco hay grandes dificultades en términos de dosificación.

La dosis generalmente es especificada por el fabricante. Eso puede, dependiendo del fabricante, ser diferente de una a otra. Es importante que las cápsulas se tomen con suficiente agua.

La carnitina en polvo o líquida son otras formas de suplementos nutricionales, que por un lado son absorbidos muy rápidamente por el cuerpo, pero por otro lado son más complicados de dosificar.

Es aconsejable que el atleta tome el suplemento dietético alrededor de 30 minutos antes del entrenamiento.

Tome L-Carnitina 30 minutos antes del comienzo del entrenamiento

No hay una recomendación real sobre cuándo se debe tomar L-carnitina. Las especificaciones del fabricante también varían aquí. En teoría, se puede tomar en cualquier momento del día. Sin embargo, tiene sentido si se toma 30 minutos antes del entrenamiento.

Esto a veces asegura que el suplemento nutricional esté disponible cuando el cuerpo comienza a descomponer la carnitina y el cuerpo necesita una mayor reposición. La dosis diaria de 5 gramos generalmente debe cumplirse y nunca superarse.

Esto se debe a que, de lo contrario, aumenta el riesgo de efectos secundarios. Los efectos secundarios clásicos de una sobredosis incluyen vómitos o náuseas. L-carnitina también asegura una producción significativa de sudor. Por esta razón, es importante que se absorba suficiente líquido.

Conclusión

La L-carnitina es un compuesto químico altamente activo que juega un papel central en el metabolismo de carbohidratos y grasas.

Es responsable de llevar los ácidos grasos de cadena larga del plasma celular a las mitocondrias, donde se utilizan para generar energía. También mejora los efectos de la insulina al promover la absorción de glucosa en las células.

Ambos procesos son procesos vitales que, junto con otras actividades metabólicas, son vitales para muchos procesos fisiológicos. Una deficiencia manifiesta significa que el cuerpo no puede recibir suficiente energía y se acompaña de una reducción en el rendimiento.

Esto puede referirse a todo el sistema o específicamente a los músculos. La carnitina es sintetizada por el cuerpo o puede ser absorbida a través de los alimentos. La necesidad exacta depende de varios parámetros y puede fluctuar mucho.

Qué tan alto debería ser en realidad aún no se ha aclarado de manera inequívoca. Normalmente, la necesidad se satisface mediante la auto-síntesis y la ingesta de alimentos.

Además, el sistema es muy adaptable, por lo que rara vez surgen problemas incluso con una ingesta baja.

Una deficiencia manifiesta generalmente surge de enfermedades graves, defectos genéticos, desnutrición real o una pérdida fuerte y rápida. En este caso, el déficit debe compensarse temporal o permanentemente con los preparativos adecuados. De lo contrario, generalmente no hay razón para tomar suplementos dietéticos en altas dosis, una dieta equilibrada y consciente es suficiente.

Esto también se aplica a vegetarianos, veganos y madres embarazadas y lactantes si no se presenta ninguno de los síntomas descritos. Los hallazgos científicos demuestran en particular que las promesas en el mercado de pérdida de peso y aptitud física no tienen una base verificable.

Ni la acumulación en las células, ni un aumento de la quema de grasa se pudo demostrar después de la ingestión.

En el mejor de los casos, las cantidades en exceso simplemente se drenan a través de la orina. Sin embargo, también pueden convertirse en sustancias tóxicas en el intestino que dañan las paredes arteriales.

Por lo tanto, es suficiente si presta atención a una dieta sana y equilibrada. Mientras se sienta cómodo y su rendimiento y estado de alerta no estén restringidos, no es necesario tomar medidas adicionales.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *