23/10/2020
huevo abierto sobre la mesa junto a batidor

Colina: la herramienta multipropósito para el metabolismo

La colina es un componente de la lecitina y, entre otras cosas, importante para la construcción de las paredes celulares. Solía ser considerado como una vitamina; hoy se encuentra a veces el término “sustancia similar a la vitamina”.

Con un buen suministro de aminoácidos, el cuerpo puede producir suficiente colina por sí mismo. Solo en fases de estrés especial, por ejemplo, durante un fuerte crecimiento o esfuerzo, tenemos que agregar colina adicional a través de los alimentos.

A partir de la colina, las células nerviosas producen la sustancia mensajera acetilcolina, que regula, entre otras cosas, la función de la memoria en el cerebro.

Sin acetilcolina, las células cerebrales en cuestión ya no pueden intercambiar señales y hay una pérdida de memoria, como en la enfermedad de Alzheimer, en la cual las células cerebrales que contienen acetilcolina mueren gradualmente.

Por lo tanto, algunos científicos sospechan que la mayor ingesta de colina o alimentos que contienen lecitina podría mejorar la función de la memoria.

¿Qué es la colina?

Desde el punto de vista químico, la colina es un alcohol monohidroxilado dado que tiene un grupo hidroxilo (-OH), la característica más importante para los alcoholes. Al mismo tiempo, la sustancia con sus tres grupos metilo (-CH3) y el grupo hidroxilo, que rodean un átomo de nitrógeno, también se puede llamar un compuesto de amonio cuaternario.

Una de sus propiedades más importantes es su versatilidad y su participación en una variedad de procesos metabólicos. Nuestro metabolismo puede convertir la colina en otras sustancias según sea necesario mediante la adición o el intercambio de grupos a través de procesos catalíticos, lo que amplía enormemente sus propiedades y mecanismos de acción.

Aunque la colina se puede sintetizar en cantidades más pequeñas a partir de los aminoácidos metionina y lisina, no es suficiente para el requerimiento total. Por lo tanto, parte del suministro debe provenir de alimentos o suplementos alimenticios.

Una de las funciones más importantes y mejor conocidas es la que realiza el compuesto de amonio cuaternario como mensajero o neurotransmisor en forma de acetilcolina.

En forma de un llamado fosfolípido, la colina es un componente indispensable de todas las biomembranas que rodean las células de nuestro cuerpo, y es parte de las vainas de mielina que envuelven ciertas fibras nerviosas para evitar que se cortocircuiten eléctricamente.

Como biocatalizador, también asume tareas importantes en la transferencia de grupos metilo. Además, la sustancia participa en el metabolismo de las grasas en el hígado y en la síntesis de creatina.

También vale la pena mencionar sus interacciones con las hormonas del grupo de las catecolaminas como la dopamina, la noradrenalina y la melatonina.

Alimentos ricos en colina

Los huevos tienen el mayor contenido de colina de todos los alimentos. Pero la carne (especialmente el hígado), el pescado o las verduras como la soja, los frijoles y el repollo también contienen cantidades significativas de nutrientes.

La colina generalmente no se encuentra en estos alimentos en forma libre, sino que se une como lecitina, una mezcla de compuestos que contienen colina.

Impacto en la memoria no está probado

Pero, ¿es cierto que desayunar un huevo diario fortalece significativamente el rendimiento del cerebro y aumenta la memoria?

En un estudio, la memoria de las personas mayores que habían consumido más alimentos con un alto contenido de colina durante tres años mejoró un poco en comparación con las personas con una menor ingesta de colina. Sin embargo, el estudio no proporcionó evidencia clara de que la colina sea la causa de un mejor rendimiento de la memoria. Las mejoras observadas también podrían tener otras causas.

El efecto de altas dosis de lecitina que contiene colina se resumió en una revisión sistemática de doce estudios sobre el tratamiento de demencia y de Alzheimer y otros problemas de memoria relacionados con la edad.

La ingesta diaria de lecitina durante un período de hasta tres meses no tuvo influencia en la gran mayoría de los casos sobre la capacidad de recordar de los pacientes con demencia.

Mala calidad de estudio

Otros dos estudios analizaron cómo el consumo de colina pura en forma de aditivos alimentarios afecta el rendimiento cerebral. Aquí tampoco se encontró ningún efecto de mejora de la memoria. Sin embargo, la importancia de los dos estudios es limitada. Solo unos pocos sujetos de prueba participaron en las investigaciones metodológicamente inadecuadas.

Otro estudio en solo once personas alimentadas por infusión mostró que la adición de colina a la solución nutritiva condujo a una mejora en la memoria en comparación con el grupo de control que no había recibido colina. Sin embargo, este resultado no puede transferirse a personas con una dieta normal porque con la comida diaria, la mayoría de nosotros ingiere al menos cantidades moderadas de colina.

Además, el número de observadores en este estudio fue demasiado pequeño para poder hacer una declaración general.

El compuesto especial de lecitina ayuda un poco

Sin embargo, el compuesto citidina-difosfocolina (CDP-colina) parece mejorar el rendimiento de la memoria, al menos en personas mayores con demencia. La colina CDP no se encuentra en los alimentos, pero el cuerpo puede convertir la colina consumida con los alimentos en colina CDP.

En un estudio en el que se añadió CDP-colina a través de suplementos dietéticos, la ingestión regular durante hasta tres meses mejoró la capacidad de memoria en personas con Alzheimer u otros trastornos de la memoria. Se desconoce cómo se produce este efecto y cuánto dura.

La sustancia tampoco puede curar o incluso detener la enfermedad de Alzheimer. Además, el efecto de mejora de la memoria es muy bajo. No se han reportado efectos secundarios indeseables.

una cesta de huevos

Acetilcolina: el mensajero que hace que tus músculos se contraigan

La acetilcolina (ACh o ACo) se ha hecho un nombre por sí misma como uno de los neurotransmisores más importantes. Nuestro metabolismo es capaz de producir acetilcolina a partir de colina y ácido acético.

Químicamente, es un éster de ácido acético y colina. La esterificación en acetilcolina se lleva a cabo utilizando una enzima específica como biocatalizador.

Una de las funciones más importantes de la acetilcolina es la transmisión de los impulsos nerviosos en la hendidura sináptica, la llamada placa motora de las neuronas motoras en las fibras musculares posteriores, de modo que se contraen y se produce el movimiento deseado.

Una vez realizado el trabajo, la enzima acetilcolinesterasa divide el neurotransmisor de nuevo en colina y acetato, neutralizándolo. El acetato resultante escapa de la hendidura sináptica y se metaboliza.

La colina es recuperada nuevamente por la célula nerviosa en la hendidura sináptica y reutilizada. Además de la transmisión de señal en la placa terminal motora de las neuronas, la ACh también juega un papel decisivo en el almacenamiento a largo plazo de movimientos complejos.

Acetilcolina: el mensajero que garantiza su rendimiento mental

En nuestro cerebro (Sistema Nervioso Central o SNC) y en los dos sistemas nerviosos vegetativos simpático y parasimpático, la acetilcolina también desempeña el papel de transmisión de señales en la hendidura sináptica.

Afortunadamente, la acetilcolina que ingirió a través de alimentos o suplementos puede atravesar fácilmente la barrera hematoencefálica y trabajar en el Sistema Nervioso Central.

La barrera hematoencefálica protege nuestro cerebro de los patógenos y otras sustancias nocivas. El cerebro es algo comparable a un ala de alta seguridad que solo permite el acceso con identificaciones especiales.

Si hay una falta de acetilcolina en los nervios del Sistema Nervioso, el cambio entre las fases de estrés a las fases de relajación y recuperación no funciona correctamente y se interrumpe la síntesis de ciertas hormonas del estrés.

Las fases de estrés están controladas por nervios simpáticos que nos preparan con las hormonas del estrés para un rendimiento físico máximo a corto plazo. Los nervios parasimpáticos recogen las hormonas del estrés nuevamente tan pronto como “el peligro ha pasado” y programan nuestro cuerpo y mente para la relajación, la regeneración y el crecimiento.

Una función limitada del simpático y parasimpático debido a la falta de colina tiene un efecto desfavorable en las funciones vitales inconscientes básicas, como el control de la respiración, el ritmo cardíaco y la presión arterial.

En el Sistema Nervioso Central, la acetilcolina se forma en las vainas medulares de ciertos nervios. Son neuronas que se comunican a través de impulsos eléctricos y están protegidas de un cortocircuito eléctrico por su médula o vainas de mielina.

Si una enfermedad neurodegenerativa como el Alzheimer hace que las vainas de mielina se rompan, el nivel reducido de acetilcolina es el primero en dañar la memoria y la capacidad de concentración.

Los daños se pueden contrarrestar administrando suplementos que inhiben la enzima acetilcolinesterasa. Al inhibir la enzima de descomposición, la concentración de acetilcolina se puede mantener artificialmente, lo que tiene un efecto beneficioso sobre el rendimiento cerebral en el Alzheimer y otras demencias y mejora los síntomas.

La colina protege su hígado de la obesidad y sus vasos de la arteriosclerosis

La colina es capaz de mostrar sus propiedades lipotrópicas, especialmente en el hígado. El exceso de reservas de grasa en el hígado se descompone y el metabolismo de los lípidos se normaliza.

Incluso la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) reconoce el efecto sobre la normalización del metabolismo de los lípidos y permite que los fabricantes de alimentos y complementos alimenticios apropiados hagan publicidad a este respecto.

Una conversión a betaína por oxidación convierte la colina en un donante de grupos metilo, que como biocatalizador puede transferir grupos CH3 a otras sustancias. Esta es una función enormemente importante si, por ejemplo, la homocisteína se convierte en el aminoácido metionina mediante la transferencia de un grupo metilo y, por lo tanto, puede volverse inofensiva.

La homocisteína surge como un intermediario en el metabolismo de las proteínas y se sospecha que es uno de los desencadenantes del desarrollo de la arteriosclerosis si la concentración en la sangre es alta.

Se ha demostrado que un nivel de homocisteína ligeramente aumentado aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular de manera desproporcionada.

Hay otro efecto importante en el hígado que es causado por un producto de descomposición de la colina. Cuando el metabolismo descompone la colina, se produce el producto intermedio betaína, que por cierto también se produce en concentraciones notables en la remolacha.

La betaína activa la enzima homocisteína metiltransferasa, que puede compensar parcialmente la falta de metionina sintasa reducida por el consumo regular de alcohol y, por lo tanto, contrarresta el daño hepático causado por un consumo excesivo de alcohol.

No hay biomembrana sin lecitina

La fosfatidilcolina o polienilfosfatidilcolina es un fosfolípido, también conocido como lecitina. La lecitina es un llamado emulsionante, lo que significa que los aceites y grasas insolubles en agua se pueden mezclar con agua usando la lecitina.

La lecitina está aprobada por las regulaciones de la UE como un aditivo E 322 para alimentos, incluso para productos orgánicos. También es un componente necesario e importante de casi todas las biomembranas, en casi todos los seres vivos, excepto en muchos tipos de bacterias, que tienen una estructura diferente de sus biomembranas.

Las biomembranas que contienen lecitina no solo encierran las células, sino que también separan el núcleo celular, los orgánulos y las vesículas dentro de las células del citosol, el líquido que llena el interior de la célula. Incluso los ribosomas, en los que cada célula individual sintetiza sus proteínas requeridas, no pueden funcionar sin una membrana que contenga lecitina.

La lecitina es el lípido de membrana más común en las células vegetales y animales. Sobre todo, son las propiedades grasas y solubles en agua de la lecitina las que permiten el intercambio selectivo de sustancias entre ambas partes de la membrana.

La colina participa en la síntesis de la creatina que mejora el rendimiento

La creatina ha atraído la atención de la industria del fitness y el culturismo en los últimos diez años. Nuestro metabolismo puede producir la sustancia en cantidades suficientes. Un requisito previo para esto es una cantidad suficiente de los aminoácidos glicina, arginina y metionina.

Todo lo que se necesita ahora es la herramienta para ensamblar creatina a partir de los tres aminoácidos. La sustancia aparece en forma de fosfatidilcolina o lecitina como un donante del grupo metilo y participa en el proceso de síntesis de creatina suministrando los grupos metilo necesarios.

Los principales sitios de síntesis de creatina son el hígado, los riñones y el páncreas. Se ha corrido la voz en la escena de fitness y culturismo que la creatina tiene propiedades para mejorar el rendimiento, de las que puede beneficiarse de manera segura, dado que la creatina es sintetizada por su propio cuerpo y, por lo tanto, no puede clasificarse como un agente antidopaje prohibido.

Puede producirse un aumento muscular en el rendimiento si la fosfatidilcolina apoya el suministro de energía de las células musculares individuales al intervenir en el proceso de respiración celular y además actúa como un transportador de grupo fosfato en la regeneración de ADP (difosfato de adenosina) a ATP (trifosfato de adenosina).

Esto puede acelerar el suministro de energía a las células musculares y el proceso de construcción muscular. La aceleración de las transferencias del grupo fosfato tiene el mayor efecto cuando entrenas con cargas en el rango máximo y ligeramente por debajo. Sin embargo, esto no se aplica a todas las personas.

La adición de creatina en forma de suplementos dietéticos muestra un efecto de mejora del rendimiento en aproximadamente el 30 por ciento de las personas.

Conclusión: gran incertidumbre

En general, no se puede demostrar de manera confiable un efecto de mejora de la memoria de la colina o la lecitina de los alimentos. En pacientes de edad avanzada con Alzheimer u otros problemas de memoria, el suplemento dietético CDP-colina parece producir una ligera mejoría en la memoria, al menos a corto plazo. No se puede decir nada sobre la efectividad a largo plazo de esta sustancia.

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