23/10/2020
brócoli en una bandeja sobre la mesa

Consecuencias de la deficiencia de vitamina A

La deficiencia de vitamina A puede tener un efecto fisiológico negativo en todo el organismo.

Debemos diferenciar entre la vitamina A₁ (retinol) y la vitamina A₂ (retiniana). Ambas formas surgen del precursor vegetal betacaroteno. El betacaroteno pertenece al grupo de los carotenoides y también se llama provitamina A.

Los investigadores Stepp, McCollum y Hopkins se dieron cuenta de la importancia de la vitamina en 1910, cuando criaron animales sin vitamina A y descubrieron que sufrían un estancamiento del crecimiento y conjuntivitis.

Los síntomas desaparecieron cuando el equipo alimentó con aceite de hígado de bacalao, mantequilla y leche a los animales. El investigador alemán Willhelm Stepp tuvo la idea de este original estudio. Elmer McCollum aisló la vitamina por primera vez tres años después.

La investigación sobre la vitamina A no comenzó hasta principios del siglo XX, pero la vitamina se usó antes. En China usan hígado y miel para curar la ceguera nocturna desde 1500 A. C. Los antiguos egipcios también sabían que el consumo de hígado mejora la visión crepuscular (visión escotópica).

La ciencia ahora ha descubierto que la vitamina A desempeña muchas funciones en el cuerpo de una persona. Es importante para los ojos, la piel, las membranas mucosas, el crecimiento, la defensa inmune y juega un papel en el desarrollo del embrión.

¿Cómo es la vitamina A absorbida y procesada por el cuerpo?

Su cuerpo absorbe uno de los dos precursores de la vitamina A a través de los alimentos. El betacaroteno está contenido en esteroles vegetales y retinílicos en fuentes animales. Ambas formas se transforman en retinol en el intestino y el hígado.

El hígado almacena el retinol como sustancia de reserva o lo ingresa al torrente sanguíneo.

El retinol se transporta al tejido objetivo a través del torrente sanguíneo.

Allí tiene lugar la descomposición enzimática del retinol en ácido retinoico, que luego está presente activamente en las células.

Los riñones excretan los productos finales del metabolismo a través de la orina. Los alimentos que contienen vitamina A deben consumirse con grasa. La grasa ayuda a extraer la vitamina de los alimentos.

Las 5 tareas más importantes de la vitamina A

La vitamina A asume muchas tareas en su cuerpo.

A continuación encontrará las cinco tareas más importantes.

La vitamina A permite la visión nocturna

Mantener la salud ocular es la función más conocida de la vitamina A, ya que es un componente crucial del pigmento visual rodopsina (púrpura visual). La rodopsina es una proteína y se encuentra en la retina de los ojos.

En las varillas de la retina, es responsable del ajuste claro-oscuro y de la percepción de los tonos de gris. Actúa como un sensor de luz y reacciona a los cambios más pequeños de luz. Si las unidades de luz (fotones) golpean la proteína, cambia su forma.

Como resultado, pone en marcha una serie de procesos bioquímicos que le permiten ver bien en la oscuridad. La vitamina A también está involucrada en la formación de líquido ocular.

La vitamina A está involucrada en la construcción y protección de la piel

La vitamina A regula el crecimiento celular de la piel, ya que participa activamente en su construcción y protección. Los retinoides trabajan en la epidermis (capa superior de la piel). La vitamina A regula los procesos de cornificación de la piel y también se usa contra el acné.

El retinol también juega un papel en la regulación de la producción de sebo y la formación de colágeno. El colágeno se encuentra en las capas inferiores de la piel y asegura que la piel permanezca suave.

También puede usar vitamina A contra el envejecimiento de la piel: como antioxidante, atrapa los radicales libres y previene las arrugas o las manchas de la edad.

La vitamina A es la base del crecimiento

La vitamina A puede inhibir o promover el crecimiento de las células. También tiene un impacto en la diferenciación celular. En la diferenciación celular, las células se modifican estructuralmente para que puedan cumplir su tarea.

La vitamina A diferencia particularmente las células nuevas de la piel y las membranas mucosas. También juega un papel en el desarrollo y la formación de cabello, ojos, vasos linfáticos, células sexuales, dientes y huesos. Un síntoma de una deficiencia de vitamina A es la formación de tejido óseo en lugares donde normalmente no hay huesos.

Esto se debe a una diferenciación incorrecta de las células.

La vitamina A regula el sistema inmune

Sus efectos sobre la piel y las membranas mucosas lo protegen de los virus dañinos. La piel y las membranas mucosas actúan como barreras para que los virus no puedan ingresar al organismo.

La vitamina A también participa en la formación y diferenciación de los glóbulos blancos, cuya tarea principal es evitar los patógenos. La vitamina A también afecta a las células T reguladoras.

Estas previenen reacciones inmunes excesivas y, por lo tanto, reacciones autoinmunes.

gajos de sandía con pepitas, la sandía está llena de vitamina A

La vitamina A juega un papel importante en la reproducción

Ya que regula la formación de las hormonas sexuales testosterona y estrógeno. La testosterona a su vez tiene un impacto positivo en la calidad y número de espermatozoides. La investigación sobre este tema ha demostrado que la deficiencia de vitamina A afecta la producción de esperma.

La vitamina A también tiene un efecto regulador sobre el desarrollo embroyonal. Está involucrado en la formación de nuevas células y apoya el desarrollo de los pulmones. Demasiada vitamina A durante el embarazo puede provocar defectos de nacimiento.

Por lo tanto, las mujeres embarazadas deben evitar los alimentos que contienen mucha vitamina A.

Como puede ver, la vitamina A está involucrada en muchos procesos bioquímicos en el cuerpo. El suministro insuficiente de la vitamina interfiere con estos procesos y, por lo tanto, daña la salud.

Síntomas y consecuencias de una deficiencia de vitamina A

La vitamina A se considera una vitamina ocular, pero los síntomas de la deficiencia de vitamina A no se limitan a los ojos. Como con la mayoría de los síntomas de deficiencia, los síntomas inespecíficos aparecen primero.

Estos incluyen: dolor de cabeza, palidez, mareos, embotamiento y dificultad para concentrarse.

La causa de estos síntomas es la anemia. Con la anemia, la concentración de glóbulos rojos en la sangre es demasiado baja. Los glóbulos rojos transportan oxígeno desde los pulmones a los órganos. Si se transporta menos oxígeno a los órganos, esto reduce el rendimiento.

La vitamina A, por lo tanto, regula la formación de glóbulos rojos.

Ceguera nocturna y visión reducida

El síntoma más conocido de una deficiencia de vitamina A es la ceguera nocturna. Es difícil para los afectados ver con poca luz. En la oscuridad, como en la noche, las personas no vemos nada en absoluto. Esto se debe a la falta de rodopsina, que permite una visión clara y oscura.

Si la visión está alterada, la imagen se vuelve borrosa y nublada. Debido a que la vitamina A es importante para la formación de líquido ocular, una deficiencia puede hacer que la conjuntiva bulbar se seque. Esta deshidratación debido a una deficiencia de vitamina A se conoce como xeroftalmia y es común en los países emergentes.

Además, a menudo hay manchas grisáceas visibles, llamadas manchas de bitot.

Sin tratamiento médico, la ceguera se produce debido al derretimiento de la córnea (queratomalacia).

Crecimiento deteriorado

Una deficiencia de vitamina A puede conducir a trastornos del crecimiento en los niños, ya que la vitamina está involucrada en la formación y diferenciación de nuevas células. También es esencial para construir y mantener huesos y dientes.

Un síntoma de deficiencia es la formación de hueso en lugares donde normalmente no debería haber huesos. Una deficiencia también puede conducir a un desarrollo pulmonar alterado o retrasado.

Piel y mucosas

La deficiencia de vitamina A seca la piel y causa psoriasis. Otro síntoma es la pérdida de cabello. Una deficiencia también favorece el desarrollo del acné. El tejido pulmonar también se ve afectado.

Las células de la membrana mucosa se convierten en células corneales, lo que puede provocar dificultades respiratorias.

Esta transformación también afecta las membranas mucosas de la nariz y las vías respiratorias, lo que puede conducir a la muerte celular (necrosis) o neumonía.

Malformaciones en el desarrollo embrionario

Una deficiencia de vitamina A puede conducir a malformaciones del embrión. Los genitales, el tracto gastrointestinal, los dientes y las orejas del embrión se ven afectados.

Sin embargo, estas malformaciones también pueden resultar del consumo excesivo de retinol. El retinol es la forma biológicamente activa de la vitamina A y solo se encuentra en productos animales.

Por lo tanto, debe evitar esta forma de vitamina durante el embarazo y tomar vitamina A en forma de planta. El beta caroteno se puede almacenar en el hígado hasta que se necesite. Esto no puede conducir a una sobredosis.

Propagación de deficiencia de vitamina A

La falta de vitamina A es uno de los mayores problemas nutricionales del mundo. Esto se debe principalmente a la escasa oferta en los países en desarrollo, cuya dieta se basa principalmente en el arroz. El arroz normal no contiene vitamina A. Como resultado, los niños a menudo quedan ciegos en estos países.

De acuerdo con la organización de ayuda al desarrollo Christoffel Blindenmission (cbm), entre 250,000 y 500,000 niños quedan ciegos cada año debido a una deficiencia de vitamina A.

Otros estudios suponen que 2 millones de personas mueren por deficiencia de vitamina A cada año. Una contramedida es el desarrollo de un arroz genéticamente modificado, el llamado arroz dorado.

La escasez no solo ocurre en los países en desarrollo. Los síntomas de deficiencia también pueden ocurrir en los países industrializados.

Por ejemplo, el Huffington Post informa de un niño de 13 años de Australia que estaba casi ciego debido a su mala dieta. La dieta del niño era baja en vitamina A, ya que vivía casi exclusivamente de comida rápida.

manos sujetando una cabeza de brócoli

¿Quién está en riesgo?

La falta de vitamina A es muy peligrosa para los niños, ya que todavía se están desarrollando. Los niños también tienen un hígado más pequeño y, por lo tanto, pueden almacenar menos vitamina A.

Pero las mujeres embarazadas, las personas mayores de 65 años y los atletas de alto rendimiento también tienen una mayor necesidad. Estas personas necesitan más vitamina A debido a los cambios físicos.

Otro grupo de riesgo son los vegetarianos, veganos o personas a dieta. Comen menos vitamina A debido a su dieta y deben tener cuidado de incluir alimentos que contengan vitamina A en su dieta.

Las enfermedades pueden prevenir o complicar la absorción de vitamina A. Estos incluyen principalmente enfermedades del hígado y del tracto gastrointestinal.

Las personas con sobrepeso o que tienen problemas con el alcohol a menudo sufren problemas hepáticos (hígado graso, cirrosis hepática). Esto dificulta la absorción de vitamina A.

¿Qué puedes hacer con una deficiencia de vitamina A?

La falta de vitamina A es rara en los países industrializados. Pero si hay una deficiencia, puede ser peligrosa. Por lo tanto, es importante prevenirla.

Prevención con la nutrición adecuada

Una dieta variada es la base para prevenir muchas enfermedades. Sin embargo, la vitamina A no se encuentra en todos los alimentos. Los vegetarianos y veganos en particular, por lo tanto, deben prestar atención a su dieta.

Los siguientes alimentos contienen mucha vitamina A:

verduras:

Fruta:

  • Melón dulce, sandía, cerezas, albaricoques, mango, papaya

Productos animales

  • Aceite de hígado de bacalao, hígado, huevo, caballa, atún, carne de aves de corral

La biodisponibilidad de la vitamina A aumenta con la adición de grasa. La biodisponibilidad describe la capacidad del cuerpo para absorber y procesar un determinado nutriente.

Algunos alimentos contienen grasas de forma natural, lo que garantiza la biodisponibilidad. Otros, especialmente las frutas y verduras, no tienen grasa. Por lo tanto, siempre debe agregar un poco de grasa, como aceite, a la preparación.

También es importante que la comida esté bien picada. La biodisponibilidad de la vitamina A de zanahorias picadas es de cinco por ciento. El de puré de zanahorias es del 20 por ciento.

Puede picar bien la zanahoria para esto o puede masticar la zanahoria por más tiempo. Según la OMS, debe tomar alrededor de 1 mg de vitamina A al día.

Suplementos en caso de deficiencia existente

Tomar suplementos de vitamina A puede prevenir una deficiencia o compensar una deficiencia existente. En el caso de síntomas muy fuertes, como ceguera nocturna, definitivamente debe consultar a su médico para evitar males mayores. También es importante encontrar la causa de la deficiencia de vitamina A.

La mayoría de los suplementos de vitamina A se pueden encontrar en forma de cápsulas. Puede tomar las cápsulas con la comida.

6 comentario en “Consecuencias de la deficiencia de vitamina A

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