25/10/2020
mujer embarazada con lasmanos en el estomago

Qué es y para qué sirve el ácido fólico

El ácido fólico es una vitamina que participa en muchos procesos metabólicos importantes en el cuerpo. También es conocido como folato o vitamina B9. El nombre se deriva de la palabra latina “folium”, que significa “hoja (planta)”.

Se encuentra en altas concentraciones en plantas verdes como la espinaca y el repollo. La vitamina es sensible a las influencias externas como el calor, la luz y el oxígeno. Por lo tanto, los productos que contienen ácido fólico deben manipularse y almacenarse con cuidado.

La vitamina vital (esencial) se aisló por primera vez en 1941.

¿Qué es el ácido fólico?

El folato es el término utilizado para referirse a todas las sustancias que el cuerpo puede usar como vitaminas, es decir, sustancias que se pueden convertir en vitaminas. Esto también incluye el ácido fólico, que solo se convierte en metil tetrahidrofolato bioactivo o metil folato en el cuerpo.

Es una sustancia esencial, lo que significa que los humanos tienen que tomarla con alimentos, ya sea la vitamina en sí o un precursor, una llamada provitamina.

Como una vitamina soluble en agua, el folato juega un papel importante en todos los procesos de crecimiento que tienen lugar en el cuerpo humano, especialmente para la división celular y la replicación del material genético. La vitamina también es necesaria para el metabolismo de los aminoácidos ( aminoácidos = componentes básicos de las proteínas).

¿Cuándo se usa?

Especialmente en la médula ósea, la división celular está en pleno apogeo porque una gran parte de las células sanguíneas se forman aquí, que se renuevan constantemente. Por lo tanto, una deficiencia de folato afecta principalmente el recuento sanguíneo.

Si el cuerpo, que solo puede almacenar la vitamina en cantidades muy pequeñas, ha agotado sus reservas, se desarrolla anemia.

A menudo se aconseja a las mujeres embarazadas que las sustituyan con tabletas de ácido fólico. Incluso se recomienda tomarlo antes del embarazo. Esto garantiza un nivel suficiente de vitaminas en el cuerpo cuando ocurre el embarazo, y esto es muy importante: la falta de ácido fólico en el embarazo puede conducir a un llamado defecto del tubo neural en el feto.

El término incluye malformaciones embrionarias del sistema nervioso central, como la espalda abierta (espina bífida) y la anencefalia (subdesarrollo del cerebro).

También se sospecha que la deficiencia de ácido fólico favorece a los bebés prematuros y está involucrada en el desarrollo de defectos cardíacos. Por lo tanto, se recomienda encarecidamente a las mujeres tomar ácido fólico cuando quieran tener hijos.

Según los estudios actuales, la deficiencia de folato también tiene un impacto en el desarrollo de enfermedades cardiovasculares.

El llamado nivel de homocisteína en la sangre se puede reducir con la ayuda de una combinación de ácido fólico y vitamina B12, que tiene un efecto positivo en la prevención del endurecimiento de las arterias (arteriosclerosis).

Así es como se usa el ácido fólico

La ingesta diaria recomendada para adultos es de 400 microgramos. Las cantidades de hasta alrededor de 1,000 microgramos son inofensivas porque la vitamina soluble en agua se excreta a través de los riñones.

A dosis más altas, no se puede excluir el daño al sistema nervioso debido a la ocultación de una deficiencia de vitamina B12.

Las personas que consumen grandes cantidades de alcohol tienen una mayor necesidad de ácido fólico.

Ácido fólico y embarazo

Para las mujeres que desean tener hijos, mujeres embarazadas y madres lactantes, la ingesta recomendada es de 800 microgramos por día. Idealmente, las preparaciones vitamínicas apropiadas deben comenzar antes del embarazo o en las primeras cuatro semanas.

¿Cuáles son los efectos secundarios?

Los efectos secundarios generalmente solo se observan después de una sobredosis de las preparaciones de ácido fólico. Demasiada vitamina puede causar excitación, náuseas y trastornos gastrointestinales.

En general, los efectos secundarios del ácido fólico ocurren muy raramente. Si se produce una sobredosis de ácido fólico durante un período de tiempo más prolongado, pueden producirse depresión, pesadillas y ataques epilépticos.

Lo que debe considerar al tomar ácido fólico

Ciertos medicamentos no deben usarse con tabletas de ácido fólico. Estos incluyen, por ejemplo, ciertos medicamentos antiinfecciosos o antipalúdicos (como trimetoprima, proguanil y pirimetamina), así como algunos medicamentos contra el cáncer, como metotrexato y fluorouracilo.

Si existe incertidumbre sobre las posibles interacciones entre la preparación de vitaminas y otros medicamentos, debe comunicarse con un médico o farmacéutico.

frutas y verduras en un estante, grandes portadoras de ácido fólico

¿Qué más debes saber sobre el ácido fólico?

La ingesta adecuada de la vitamina a través de los alimentos es importante en todas las edades. Como una excelente fuente natural, los expertos recomiendan alimentos como las coles (brócoli, coles de Bruselas, coliflor), las espinacas, los espárragos y las ensaladas de verano.

Otros alimentos con ácido fólico en grandes cantidades son tomates, naranjas, productos horneados integrales, germen de trigo, soja, papas, huevos, algunos quesos e hígado. Sin embargo, las mujeres deben evitar el hígado durante el embarazo, ya que este alimento contiene mucha vitamina A, que puede dañar al bebé nonato.

A pesar de estar informados, un gran porcentaje de personas no ingiere suficiente vitamina en su dieta diaria.Sin embargo, los expertos discuten sobre la adición obligatoria de ácido fólico a los alimentos (como el yoduro en la sal de mesa).

Hasta ahora, una mezcla obligatoria no ha podido establecerse, ya que hay suficientes productos vitaminados disponibles. Además, los ginecólogos informan a las mujeres embarazadas y a las mujeres que desean tener hijos sobre la importancia de una ingesta adecuada de ácido fólico, por lo que tampoco se debe esperar un déficit aquí.

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