23/10/2020
filete de salmón junto a limón

¿Qué es y para qué sirve la vitamina B?

Todos la conocen, pero casi nadie sabe exactamente qué es la vitamina B y para qué sirve. Por encima de todo, la mayoría de las personas probablemente no sean conscientes de la cantidad de vitamina B que el cuerpo necesita diariamente y de los alimentos que la contienen.

La vitamina B es absolutamente esencial para nuestra salud, ya que fortalece nuestro sistema inmunológico, regula nuestro metabolismo y asume muchas otras tareas importantes en el cuerpo. Las vitaminas son moléculas pequeñas que tienen un gran efecto en el cuerpo en su concentración más pequeña (miligramos y menos). Entre otras cosas, se aseguran de que nosotros o nuestro cuerpo podamos absorber y procesar los nutrientes adecuadamente.

¿Qué es la vitamina B?

La vitamina B equivale a todo un grupo de ocho vitaminas. Cada una de ellas es un precursor de una coenzima. Farmacológicamente y también químicamente, estas son sustancias completamente diferentes; de hecho, no se trata de una sola clase.

Su numeración tampoco es consistente. Esto tiene relevancia histórica, porque algunas sustancias que inicialmente se contaban como vitaminas no pudieron confirmarse más tarde como vitamina B.

¿Donde se encuentra la vitamina B?

La vitaminas B es muy común, se produce en plantas y animales. Las fuentes típicas son el hígado, el pescado, la leche, la col rizada, el brócoli o las espinacas. Hay algo especial en la vitamina B12, porque apenas está contenida en los alimentos vegetales.

Pero en contraste con las otras vitaminas, que por cierto son fácilmente solubles en agua, la vitamina B12 se puede almacenar en el cuerpo.

La historia del descubrimiento de la vitamina B

La influencia de las dietas en el desarrollo de los mamíferos, en este caso principalmente en ratones y ratas, fue objeto de mucha investigación científica a principios del siglo XX.

El científico Ingles Sir Frederick Hopkins, descubrió en 1912 que la falta de ciertos compuestos esenciales conduce a interrupciones significativas en el crecimiento. Se refirió a estas conexiones colectivamente como “factores accesorios de la alimentación”.

En ese momento ya entendía que ciertos compuestos vitales y complejos no pueden ser sintetizados por el propio cuerpo y, por lo tanto, deben ser alimentados constantemente a través de los alimentos. Por lo tanto, ya sospechaba una conexión directa entre ciertas enfermedades y la insuficiencia de estas sustancias.

En ese momento, una enfermedad inexplicable había ocurrido en Java y Japón, el ‘Beriberi’. Esta enfermedad surgió después de la introducción de las máquinas de pelado de arroz inglesas.

Pronto se sospechó que una escasez de vitamina B estaba desarrollando la enfermedad. Por lo tanto, en el mismo año 1912, el bioquímico polaco Casimir Funk ( 1 )se ocupó del aislamiento de la sustancia activa contra esta deficiencia de vitamina B.

El doctor japonés Takaki Kanehiro ( 2 ) había dado un paso muy simple y lógico. Agregó partes del salvado de arroz que previamente habían sido retiradas al arroz y así pudo curar la enfermedad.

Como consecuencia, Casimir Funk aisló el material de salvado de arroz que aparentemente curó esta enfermedad de deficiencia. El análisis químico de esta sustancia mostró una amina nitrogenada.

Ese fue el nacimiento de la palabra vitamina, que se compone de vita (vida) y amina.

[Explicación: las aminas son derivados orgánicos del amoníaco (NH3). Al menos un átomo de hidrógeno debe ser reemplazado por un grupo arilo o alquilo.]

tres tazas de yogurt, que contienen muchos probióticos y vitamina B
Los lácteos estan cargados de vitamina B

Las vitaminas B en detalle

  • Vitamina B1: Es químicamente tiamina, su forma activa es difosfato de tiamina o pirofosfato de tiamina (TPP). La deficiencia de vitamina B1 fue responsable del beriberi, que puede estar asociado con síntomas de insuficiencia cardíaca, trastornos neurológicos o atrofia muscular. El síndrome de Korsakow también puede desencadenarse por esta deficiencia de vitaminas, que es una forma de trastorno de la memoria (amnesia) que se puede observar especialmente en los alcohólicos.
  • Vitamina B2: Esto es químicamente riboflavina.
  • Vitamina B3: “Niacina” es ácido nicotínico. Se requiere para la implementación de nutrientes, para la digestión, para la formación de hormonas y para la circulación sanguínea.
  • Vitamina B4: Es “Colina” que nuestro cuerpo puede producir. Esta sustancia es similar a una vitamina, pero en realidad no lo es.
  • Vitamina B5: Este es el ácido pantoténico.
  • Vitamina B6: Hay 3 sustancias que se equiparan con la vitamina B6: piridoxal, piridoxina y piridoxamina. Como expresión activa de estos compuestos, el fosfato de piridoxal es también la coenzima más importante en el metabolismo de los aminoácidos, ya que es necesaria para todas las reacciones químicas con los aminoácidos. Sin embargo, una deficiencia de B6 es rara.
  • Vitamina B7: La biotina es a menudo también llamada vitamina H.
  • Vitamina B9: Es ácido fólico, también llamado folato, se puede conocer como vitamina M o vitamina B11. Los folatos juegan un papel particularmente importante en la división celular y los procesos de crecimiento. El requerimiento diario recomendado es de solo 0.3 miligramos. Sin embargo, más de la mitad de las personas no alcanzan esta cantidad.
  • Vitamina B12: La cobalamina es un producto natural muy complejo y de bajo peso molecular. Esta vitamina solo puede ser sintetizada por microorganismos. Por lo tanto, se puede encontrar en algas, huevos, hígado, carne y leche. La vitamina B12 se puede sintetizar en el colon humano, pero el cuerpo ya no la absorbe en este momento. Los veganos deben tomar esta vitamina en forma artificial. Por cierto, nuestro hígado puede almacenar grandes cantidades de vitamina B12. Por lo tanto, los suplementos de vitamina B12 son bastante inútiles para las personas sanas. Una deficiencia de vitamina B12 es principalmente el resultado de la falta del llamado factor intrínseco, que puede estar asociado con la formación de sangre alterada (anemia perniciosa).
  • Vitamina B15: Se contaba erróneamente entre las vitaminas en el pasado, es la sal de sodio del ácido pangámico. Nuestro organismo puede producir esta vitamina B15 en cantidades suficientes. Para qué se utiliza realmente fisiológicamente aún no se ha aclarado.
  • Vitamina B17: Amigdalina es un glucósido que libera ácido hidrocianico, y la vitamina B17 es solo un nombre imaginativo y ambicioso.

Beneficios de la vitamina B

Durante mucho tiempo no ha quedado claro el papel de las vitaminas y si son vitales para nosotros. La mas conocida es la vitamina C, también conocida como ácido ascórbico, la cual se descubrió a principios del siglo XX.

Acto seguido, y también gracias a los mejores métodos de medición y análisis, se encontraron e investigaron cada vez más tipos de vitaminas. Hoy conocemos 13 tipos de vitaminas que son importantes para los humanos y que se dividen en vitaminas solubles en grasa y solubles en agua.

Estas incluyen vitaminas A, D, E y K, que se ingieren con alimentos grasos y se pueden almacenar en los depósitos de grasa del cuerpo durante un tiempo y, por lo tanto, no es necesario tomarlas a diario.

A diferencia de estas vitaminas liposolubles, las vitaminas solubles en agua, las vitaminas 8 B y la conocida vitamina C, se agregan al cuerpo todos los días ya que no se pueden almacenar. La única vitamina que el cuerpo humano puede producir es la vitamina D.

La produce el cuerpo cuando está expuesto al sol como por una especie de fotosíntesis, por así decirlo, la podemos llamar ‘la vitamina del sol’. Especialmente en invierno es difícil para nosotros obtener suficiente exposición al sol, por lo que nuestro cuerpo usa las reservas de vitamina D del verano.

El grupo vitamínico más importante es la vitaminas B, de las cuales hay 9 en total. En consecuencia, no existe la vitamina B per se, en cambio, cada una de las “vitaminas B” cumple tareas esenciales.

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Tipos de vitamina B

Vitamina B1

La vitamina B1 (tiamina) contribuye al hecho de que se usen los carbohidratos, porque si falta esta vitamina, nuestro cuerpo ya no puede convertir los carbohidratos en glucosa, y nuestro cerebro depende de la glucosa para la función cerebral.

Además, la vitamina B1 juega un papel crucial en la transmisión de señales en los nervios. Como la mayoría de las otras vitaminas B, la tiamina se encuentra en los cereales y las nueces. Otros proveedores de vitamina B1 son productos cárnicos, papas o legumbres.

Vitamina B2

La vitamina B2 (riboflavina) tiene una función esencial en el proceso metabólico y en la función respiratoria, donde es responsable del transporte de oxígeno a la sangre. La mejor manera de tomar vitamina B2 es con leche y productos lácteos, carne, verduras y papas.

Vitamina B3

La vitamina B3 (niacina) está involucrada en muchos procesos metabólicos con los que el cuerpo regula el equilibrio energético de las células. La tarea más importante de la vitamina B3 es la regeneración del sistema nervioso, los músculos y la piel.

Una característica especial de la niacina es que el cuerpo humano también la puede producir si hay suficiente proteína. La vitamina B3 también ayuda a reducir los niveles de colesterol si son demasiado altos. Un suministro insuficiente permanente de vitamina B3, a menudo puede provocar efectos secundarios desagradables, como cambios en la piel o trastornos del sistema nervioso.

Vitamina B5

La vitamina B5 (ácido pantoténico) está involucrada en casi todos los procesos metabólicos básicos, como la formación de hormonas, y en realidad se necesita en todas partes del cuerpo. Su nombre se deriva de la palabra griega “pantothen”, que significa “en todas partes”.

El ácido pantoténico se encuentra en todos los alimentos de origen animal y vegetal, lo que hace que sea mucho más fácil de asimilar. Los aguacates, los huevos y las nueces son portadores particularmente buenos de vitamina B5 y así como ciertos tipos de pescado como el arenque.

Sin embargo, debe tenerse en cuenta que es una vitamina muy sensible al calor y se pierde fácilmente al cocinar alimentos, por ejemplo. Es interesante y probado por numerosos estudios que la vitamina B5 funciona de manera muy efectiva en la curación de heridas, ya que promueve activamente la proliferación celular y, por lo tanto, contribuye a la nueva formación de capas de la piel.

Vitamina B6

La vitamina B6 (piridoxina) es quizás el más conocido de las vitaminas del grupo B, y con razón, ya que tiene propiedades muy diversas y está involucrado en muchos procesos diferentes en el cuerpo.

Por ejemplo, controla el metabolismo de las proteínas y es importante para la producción de nuevas conexiones nerviosas orgánicas. Al igual que la vitamina B5, es extremadamente sensible al calor y puede destruirse durante la cocción.

Vitamina B7

Hasta hace poco, la vitamina B7 (biotina) se llamaba vitamina H. Sin embargo, al igual que el ácido fólico, ahora pertenece a la familia de las vitaminas B. La biotina es principalmente importante en el campo del metabolismo de las grasas, en la conversión de carbohidratos y proteínas, y en la regulación y control de los niveles de azúcar en la sangre.

En los últimos años, la biotina se ha vuelto cada vez más popular para los problemas de “piel, cabello y uñas”, ya que la biotina ha demostrado ser muy beneficiosa para el mantenimiento de cabello y uñas saludables y también se dice que actúa contra las reacciones inflamatorias de la piel.

Es por eso que cada vez más personas consumen suplementos de biotina. La absorción de biotina a través de los alimentos es relativamente fácil porque puede absorberse suficientemente a través de muchos alimentos.

Estos incluyen pescado, espinacas, arroz, plátanos, tomates, champiñones y yema de huevo.

Vitamina B12

La vitamina B12 (cobalamina) desempeña un papel crucial en la formación de glóbulos rojos. La falta de vitamina B12, conduce a la anemia, lo que tiene consecuencias fatales. Además, la vitamina B12 tiene un papel importante en el funcionamiento normal del sistema nervioso, protege el sistema cardiovascular y tiene un efecto positivo en la división y el crecimiento celular.

La necesidad puede cubrirse con productos cárnicos, especialmente con productos internos como el higado vacuno, pero también se encuentra en pescado, huevos o almejas. Es recomendable que los vegetarianos confíen más en los productos lácteos y los huevos para satisfacer sus necesidades.

Ácido fólico

El ácido fólico (vitamina B9 y vitamina B11) es uno de los representantes más conocidos, pero muchos no lo reconocen como parte del grupo de vitaminas B. Las mujeres embarazadas en particular deberían estar familiarizadas con el ácido fólico, ya que requieren una mayor cantidad.

Esto se debe a que el ácido fólico es importante para la formación, el desarrollo y la multiplicación de las células y, naturalmente, para el desarrollo mental y físico normal del feto. El ácido fólico no es menos importante en la formación de leucocitos y eritrocitos (glóbulos blancos y rojos), para lo cual el cuerpo necesita el ácido fólico.

Básicamente, el ácido fólico está presente en alimentos como las espinacas, las nueces o incluso la lechuga o el hígado de cordero, pero difícilmente puede absorberse en cantidades suficientes con una dieta normal.

Vitamina B17

La vitamina B17 es probablemente la menos conocida del grupo de vitaminas B. Es la sustancia amígdala y no es esencial para el metabolismo humano, lo que significa que el término vitamina puede ser bastante inusual y engañoso.

A menudo se usa para el tratamiento de cáncer o tumores. La razón de esto es que la sustancia forma ácido hidrocianico, el cual debería matar las células enfermas.

Conclusión

Por lo tanto, la vitamina B no solo es beneficiosa en la vida profesional, sino que también debe recibir más atención en la nutrición diaria.

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